Обратная связь

Для связи с нами заполните форму и отправте ваше сообщение на наш E-mail: tamga@ukr.net

Главная Млекопитающие Хищные Куньи

Куньи

Тайра


Tayra


(Eira barbara)

Тайры живут в Центральной и Южной Америке. Их ареал тянется от юга Мексики до Парагвая и севера Аргентины. Основной средой обитания являются прежде всего тропические леса.

Тайры достигают длины от 56 до 68 см, к которым добавляются от 38 до 47 см длины хвоста. Вес этих животных составляет от 4 до 5 кг.

Активны главным образом в ночное время и встречаются как на земле, так и на деревьях. Они хорошо лазают и умеют преодолевать немалые расстояния прыжками. К тому же, они хорошие пловцы. Для покоя строят собственные убежища в дуплах деревьев или используют покинутые строения других животных. Иногда просто прячутся в высокой траве.

О социальном поведении тайр существует различные сведения. Их встречают как и поодиночке, так и в парах или в небольших родовых группах. Тайры всеядны, но основную часть их пищи составляют мелкие млекопитающие. Они охотятся на грызунов, таких как колючешиншилловые, на зайцев или небольших мазам. К их добыче относятся также птицы, беспозвоночные, любят есть фрукты.

По окончании беременности, длящейся до 70 дней, самка рождает на свет по два детёныша. На втором месяце жизни они открывают глаза и отвыкают от молока в возрасте до трёх месяцев. В неволе эти животные живут до 18 лет.

Большой гризон


Greater Grison


(Galictis vittata)

Распространен в Центральной и Южной Америке (Боливия, Северная Аргентина, юг Бразилии).

Достигает длины от 48 до 55 см и веса от 1,4 до 3,3 кг.

Живут в девственных и вторичных тропических лесах, как равнинных, так и горных; в листопадных лесах, пальмовых саваннах, плантациях и частично затопленных рисовых полях. Их часто встречают возле рек, потоков и заболоченных мест, на высотах до 1,500 м над уровнем моря.

Рацион гризонов изучен недостаточно - известно, что они поедают мелких позвоночных, преимущественно млекопитающих и птиц, в сельских районах иногда нападают на местных цыплят. По анализу содержимого желудков гризонов из различных частей ареала смогли определить их примерный рацион: дневные грызуны (хлопковые хомяки), колючие крысы, амейвы, ушастые горлицы, североамериканские опоссумы, мокко (горные свинки), амфибии (и даже жаба-ага). В Панаме гризоны поедают агути, угрей (слитножаберников) и харациновых.

В поисках пищи животные в день проходят по несколько км, а расстояние между ежедневными местами отдыха составляет 2—3 км. Гризоны двигаются быстро по зигзагообразной траектории, отклоняясь в стороны от линии путешествия на 1—2 метра. Двигаясь даже на максимальной скорости, они никогда не скачут галопом. Обследуя незнакомые объекты, находящиеся вдали, они осторожно и медленно двигаются, практически прижав живот к земле, как бы толкая себя вперед вытянутыми задними ногами. Не обходят своим вниманием и любые встреченные на пути норы, пустоты в земле и в стволах деревьев. Для дневного отдыха иногда задерживаются в заброшенных норах агути.

Гризоны дневные животные, но бывают также активны и в ночные часы. В полдень животные несколько часов (до 4—5) отдыхают. Добыча часто относится в убежище, где и бывает съедена. Гризоны отличаются смелостью и кровожадностью. Поселяясь поблизости от человеческих жилищ, они нередко причиняют большой урон численности домашних птиц. Грызунов и другую добычу они убивают быстрым укусом в тыльную сторону шеи. Обоняние у животных хорошее, а вот зрение — слабое. Это превосходные пловцы, хорошо ныряют.

Секрет производится железами, расположенными возле заднего прохода, у него уникальный мускусный запах, хотя и не такой неприятный, как у других куньих. Встревоженные гризоны отпрыгивают в сторону, топорщат волосы на хвосте, а затем испускают мускусный секрет из анальных желез. Мускусной струей они могут бить достаточно точно во вполне определенную цель.

Гризоны социальные животные. Они охотятся только попарно или семейными группами. Иногда отмечались случаи, когда несколько животных играли вместе. Охотничьи участки занимают площадь до 4,2 км2 у кормящих самок, а средняя плотность населения составляет около 1—2,4 особи/км2. Гризоны метят свою территорию выделениями из мускусных желез, потираясь основанием хвоста о различные предметы.

Размножение происходит в течение всего года. Перед родами самка устраивает логово в пещере, дупле или под корнями деревьев, иногда для этих целей самка использует заброшенные норы броненосцев. Беременность длится 39—40 дней. Самка рождает от 1 до 4 детенышей (в среднем 2), у которых закрыты глаза. Новорожденные щенки весят около 50 гр. Глаза открываются после 14 дней, а к 3 неделям детеныши могут поедать мясо. Полностью щенки становятся самостоятельными при достижении 4-х месячного возраста. В этом возрасте анальные железы у молодых гризонов уже активны.

Малый гризон


Lesser Grison


(Galictis cuja)

Населяет центральные и южные районы Южной Америки (Южный Перу, Парагвай, и из Центрального Чили ареал расширяется на юг к аргентинской провинции Чубута).

Длина малого гризона составляет от 28 до 51 см, а вес — от 1,0 до 2,5 кг.

Предпочитает широкий ряд местообитаний: безводные районы Чако, и территории с обширной растительностью с различными водоемами. Наиболее обычные типы мест обитания: листопадные и вечнозеленые леса, саваны и гористые области (до 4000 м над уровнем моря).

В рацион входят различные мелкие животные: грызуны, птицы (поганки, крачки и др.) и их яйца, амфибии и рептилии, беспозвоночные, плоды некоторых растений, иногда таскают цыплят. В местах акклиматизации европейского кролика (Oryctolagus cuniculus), он становится основой питания гризонов.

Малые гризоны активны как днем, так и ночью. Используемые убежища очень разнообразны: полые деревья, щели, груды валунов, норы других животных или полости у корней деревьев. Случается, что четыре или пять особей, занимают одну нору. Лапы гризонов вместо рытья или плавания приспособлены для бега и лазания — подошвы голые и на пальцах растут искривленные когти.

Для внутривидового общения звери широко используют как звуковую, так и осязательную коммуникацию. Осязательная коммуникация играет важную роль между членами семейной пары, конкурентами, матерями и их потомством. Запахи, благодаря хорошо развитым анальным железам, играют важную роль в общении гризонов. Анальные железы выделяют сильный запах только тогда, когда животное сильно возбуждено.

Малые гризоны более социальные животные, чем другие виды куньих, их нередко встречали в группах по 2 или больше особей. При этом такая группа состояла, как правило, из взрослых животных и самок с молодежью.

В брачный период пары образуются на короткое время, а после спаривания самцы могут образовать новую пару с другой самкой. У самки после спаривания начинается развитие эмбрионов. Задержки в развитии эмбрионов нет. Беременность длится 39—40 дней. Самка рождает в норе или логове 2—5 беспомощных, слепых и голых детенышей.

Росомаха


Wolverine


(Gulo gulo)

Распространена в тайге, в лесотундре и отчасти в тундре Евразии и Северной Америки. В Западной Европе она сохранилась на севере Скандинавского полуострова и в Финляндии. В России граница её ареала проходит через Ленинградскую и Вологодскую области и Пермский край; широко распространена росомаха в Сибири. Один из штатов США, Мичиган, носит название «штат росомах».

Масса тела 9—18 кг, длина 70—86 см, длина хвоста 18—23 см.

Росомаха — сильный, осторожный и в то же время дерзкий зверь, ведущий одиночный образ жизни. Лишь изредка, например, около крупной падали, может временно собраться несколько особей. Логово росомаха устраивает под вывороченными корнями, в расщелинах скал и других укромных местах; кормиться выходит в сумерки. В отличие от большинства куньих, ведущих оседлый образ жизни, росомаха постоянно кочует в поисках добычи по своему индивидуальному участку, занимающему до 1 500—2 000 км2. Благодаря мощным лапам, длинным когтям и хвосту, играющему роль маятника, росомаха легко лазает по деревьям. Обладает острым зрением, но сравнительно слабым слухом и чутьём. Издаёт звуки, похожие на лисье тявканье, но более грубые.

Росомаха всеядна. Основу её питания составляет остатки добычи волков и медведей. Она также любит зайцев-беляков, боровую птицу (тетеревов, рябчиков и пр.) и мышевидных грызунов. Реже охотится на крупных копытных; её жертвами обычно становятся молодые, раненые или больные животные. Может отбить добычу у других хищников (волков, рыси). Нередко разоряет зимовья охотников и похищает добычу из капканов. Летом поедает птичьи яйца, личинок ос, ягоды и мёд. Ловит рыбу — у полыней или во время нереста; охотно подбирает снулую рыбу. Росомаха полезна как санитар, уничтожающий животных.

Росомаха — медлительный зверь. Как правило, она караулит добычу в засаде, притаившись у тропинки, перелезая овражки, или залезает на небольшие деревья и неожиданно бросается на приблизившееся животное. Вскакивая им на спину, росомаха способна нанести смертельные раны (в частности — прокусив сонную артерию) оленям, коровам и лосям. Охотится на птиц, хватая их на земле, когда те спят или сидят на гнёздах.

Спаривание чаще всего происходит в период с апреля до июля. Самец и самка держатся вместе всего несколько недель. Оплодотворенная яйцеклетка, однако, не начинает делиться сразу. Нормальное эмбриональное развитие начитается лишь спустя 7—8 месяцев, а примерно через 30—40 дней эффективной беременности, чаще всего в феврале или марте, в укрытых местах самка производит на свет от двух до четырёх детёнышей. Через 4 недели они открывают глаза и в течение 10 недель питаются молоком своей матери. Затем мать дает им полупереваренную пищу. Через 3 месяца детёныши становятся взрослыми, однако находятся при матери ещё 2 года.

Североафриканская ласка


Saharan Striped Polecat


(Ictonyx libyca)

Распространена в Северной Африке: Южная Нигерия, Судан, Алжир, Чад, Египет, Мали, Мавритания, Марокко, Тунис, Западная Сахара.

Длина тела — 20—28,5 см, хвоста 11—18 см. Вес — 200—250 гр.

Населяет антропогенные ландшафты на границе с пустыней. Например, в Марокко, североафриканские ласки часто встречаются в степных зонах с богатой низкой и плотной растительностью, а также в горных долинах.

В рацион питания входят птицы их яйца, мелкие грызуны и земноводные, рептилии (ящерицы), беспозвоночные и насекомые.

Ведет ночной образ жизни, а день проводит в норах, которые выкапывает сама. Период размножения длится с января по март.

Зорилла


Zorilla


(Ictonyx striatus)

Распространена в Африка южнее Сахары: от Сенегала и Нигерии до Южной Африки.

Длина тела 28,5—38,5 см, хвоста 20,5—30 см. Вес самок — 596—880 г, самцов 681—1460 г.

Зорилла обычно населяет самые разнообразные местообитания, и живет преимущественно в саванне и открытых полях. Густых вечнозеленых лесов избегает.

Это плотоядное животное питается в основном мышевидными грызунами, зайцами, крупными насекомыми, иногда яйцами птиц, змеями и другими животными. В голодное время может потреблять и падаль.

Ведет ночной образ жизни, только изредка его можно заметить при заходе солнца или на рассвете перед тем, как она спрячется в своей норе. На день зверек укрывается в самостоятельно вырытых норах, изредка в расщелинах скал, в полых стволах, между корней деревьев и даже под домами. Иногда использует брошенные норы, ранее вырытые другими животными. Особенно часто животные встречаются на природных пастбищах, где пасутся дикие копытные и местный домашний скот. Эти животные вспугивают затаившихся в траве разнообразных насекомых, что позволяет зориллам ловить и поедать жуков, прямокрылых и других насекомых и их личинок. Здесь же, на пастбищах, где есть изобилие навоза, являющегося фуражом для многочисленных жуков, наблюдается наибольшая плотность зорилл.

Находясь на открытом месте, животные делают частые остановки или смены в направлении движения, быстро перебегая с места на место. Эти изменения в направлении движения почти мгновенны. Вероятно, что такие маневры помогают предотвратить нападение со стороны любого врага, особенно пернатых хищников, благодаря невозможности прицельного броска с их стороны.

При появлении собаки или иного врага зорилла взъерошивает шерсть, поднимает хвост, а затем пускает в ход пахучий мускусный секрет своих прианальных желез. Свой пахучий секрет зорилла, как и скунс, может прицельно "выстреливать" на значительные расстояния. Хотя запах их выделений не столь же "душистый" и едкий как у американского полосатого скунса, но, тем не менее, неприятен и долговечен. Когда на зориллу нападает сильный враг, она может притвориться мертвой, если бежать некуда.

Ведет уединенный образ жизни. Брачные отношения не изучены. Самцы друг к другу всегда агрессивны. Самцы и самки терпят друга друг только в период спаривания. Спаривание может длиться 60—100 минут. Самка рождает одни помет в сезон, но, если все малыши погибают в совсем юном возрасте, то самка может произвести второе потомство перед самым концом брачного сезона. Беременность длится около 36—37 дней. В норе самка рождает 1—4 детеныша, чаще 2—3. Вес щенков при рождении — 12—15 г. Хищные зубы у молодежи появляются на 33 день, глаза открываются на 40 дней. Лактация продолжается до 4—5 месяцев, хотя молодые зориллы начинают охотиться и могут убить маленьких грызунов уже в девятинедельном возрасте.

Патагонская ласка


Patagonian Weasel


(Lyncodon patagonicus)

Распространена на равнинах Пампы в ее области со светлым грунтом.

Длина тела — 30—35 см, на хвост приходится 9 см. Масса в среднем 225 г.

Патагонская ласка - плотоядное животное, поедающая мелких грызунов: туко-туко (Ctenomys) и горные свинки (Microcavia).

Активна в сумерках и ночью. Индивидуальный участок самца перекрывает несколько участков самок. Параанальные железы развиты плохо, во время защиты (будучи загнанной в угол) ими не пользуется, а поднимает на шее шерсть дыбом. Ведет одиночный образ жизни, создавая пары только на время сезона размножения.

До сих пор практически ничего не известно о размножении патагонских ласок. Известно, что о потомстве заботиться только самка.

Африканская ласка


African Striped Weasel


(Poecilogale albinucha)

Распространена в Южной и Центральной Африке в районе пустыни Сахара.

На голову и тело приходится 25—36 см, на хвост 13—23 см. Масса самцов — 28,3-—38 г, самок — 23—29 г.

Населяет различные биотопы (поля, леса, болота, саванны, пустыни) до 2200 м. над уровнем моря.

В рацион африканской ласки входят мелкие млекопитающие (грызуны — африканские многососковые крысы, полосатые мыши, мыши-пигмеи), землеройки, птицы (воробьи, горлицы), рептилии (змеи), насекомые и их личинки. В сутки ласка поедает до 13% от массы тела, а самки при выкармливании щенят до 25%. Мелких грызунов и птиц начинает поедать с головы. Кожа с живота, головы, лап и хвоста крупной добычи не съедается.

Ведет в основном ночной и наземный образ жизни, хорошо лазает по деревьям. В качестве убежищ использует норы, которые роет сама или использует норы грызунов либо термитники. Норы роет передними лапами, а задними продвигает грунт назад. Для отдыха иногда использует полые бревна или расщелины в камнях и скалах. Ласка активна круглый год и большую часть времени проводит в норе, выходя из нее только на охоту. Во время охоты использует обоняние, а зрение для пространственной ориентации.

Вынюхивая грызунов, идет уткнувшись носом в землю, выгибая при этом спину, а хвост несет горизонтально. Благодаря своему длинному гибкому телу и коротким лапам может преследовать грызунов прямо в их норах. Добычу ласка на месте не съедает, а относит к себе в нору. Часть добычи запасает в нише, которую обустраивает тут же в норе. Грызунов кусает в затылок, а затем катается вместе с добычей вокруг своей оси и бьет ее передними лапами. Птиц убивает укусом в голову, без использования лап. Крупную добычу самки кусают за горло.

Прианальные железы хорошо развиты, секрет которых используется для защиты от хищников. При неожиданном испуге африканская ласка может резко подпрыгнуть вверх, при этом шерсть на ее хвосте становится дыбом. При преследовании хищником часто залазит на деревья или в норы, если ничего подходящего нет, то ласка испускает полурычание-полувопль, если и это не помогает — стреляет едким секретом из прианальных желез (с точностью до 1 м).

Африканская ласка в основном уединенное животное, но встречаются как пары, так и небольшие группы. Спаривание длится 60—80 минут, за сутки может быть три спаривания. Самка рождает один помет в год. Если первый помет по каким-то причинам погибает, самка спаривается второй раз. Самцы в выращивании потомства участия не принимают. Если гнездо с детенышами потревожено, самка переносит щенков, держа их за загривок. Беременность: длится 30—33 дня. В помете обычно 2—3 голых слепых щенка весом по 4 гр. Глаза открываются на 7 неделе. Зубы прорезаются к 35 дням. Лактация длится до 11 недель (в этом возрасте молодежь весит 50 гр), в 13 недель щенки начинают пробовать охотиться, а полностью самостоятельными становятся в возрасте 20 недель.

Американская куница


American Marten


(Martes americana)

Распространена в Канаде, и северной части США.

Самцы достигают длины от 75 см до 1 м, вес от 3250 г. до 6500 г. Самки мельче, от 50 см и до 68 см и весят от 1850 г. до 4000 г.

Населяет темнохвойные леса: зрелые хвойные леса из сосны, ели и других деревьев. Древостои со смесью хвойных и лиственных деревьев, включающие белую сосну, желтую березу, клен, пихту и ель.

В рацион американской куницы входят разнообразные корма: красные белки, кролики, бурундуки, мыши, полевки, куропатки и их яйца, рыба, лягушки, насекомые, мед, грибы, семена. Если продовольствия не хватает, куница может есть практически все, что съедобно, в том числе растительные корма и падаль.

Это в основном — ночное млекопитающее, но проявляет активность и в сумеречное время (утром и вечером), а нередко и в течение дня. Куница очень проворна — прыгает с ветки на ветку по деревьям, отмечая пути передвижения запахом своих желез. Охотится в одиночку. Хорошо приспособлена к лазанию по деревьям, где по ночам ловит белок в гнездах. Свою жертву убивает укусом в затылок, ломая шейные позвонки и разрушая спинной мозг жертвы. Зимой куницы прорывают туннель под снегом в поисках мышевидных грызунов.

Анальные и брюшные запаховые железы хорошо развиты и являются характерными для всех представителей семейства куньих.

У куниц хороший аппетит, они весьма любопытны, отчего иногда наживают себе неприятности, например, попадают в капканы и различные ловушки.

Самцы американской куницы территориальны: они защищают свою территорию. Звери обходят свою территорию каждые 8—10 дней. Ни самцы, ни самки не терпят чужаков одного пола на своей территории, и по отношению к ним ведут себя очень агрессивно. Размер индивидуального участка не стабилен и зависит от ряда факторов: размер животного, обилия продовольствия, наличие упавших деревьев и пр. Меченье зверьков показало, что одни из них живут оседло, а другие кочуют (в основном молодые животные).

Самцы и самки встречаются друг с другом только в течение двух месяцев — июля и августа, когда происходит гон, в остальное время они ведут уединенный образ жизни. Самец и самка находят друга друг с помощью запаховых меток, оставленных анальными железами. После спаривания оплодотворенные яйца развиваются не сразу, а находятся в матке в состоянии покоя еще 6—7 месяцев. Беременность после латентного периода составляет 2 месяца. Самец не принимает никакого участия в выращивании потомства. Для родов самка готовит гнездо, которое выстлано травой и другим растительным материалом. Гнездо располагается в полых деревьях, бревнах или других пустотах.

Беременность длится в среднем 267 дней. Самка рождает до 7 щенков (в среднем 3—4). Новорожденные щенки слепые и глухие, весом 25—30 г. Уши открываются на 26 день, а глаза после 39. Лактация длится до 2 месяцев. В 3—4 месяца щенки могут уже добывать себе пропитание.

Харза


Yellow-throated Marten


(Martes flavigula)

Основная часть ареала харзы охватывает Большие Зондские острова, Малайский полуостров, Индокитай, предгорья Гималаев, Китай и Корейский полуостров. Отдельный изолированный район обитания расположен на юге полуострова Индостан. В России водится в Приамурье, в бассейне р.Уссури и на Сихотэ-Алине.

Длина тела 55—80 см, хвоста 35—44 см; весит до 5,7 кг.

Харза — типичный зверь хвойных и смешанных лесов. Предпочитает селиться по склонам гор и берегам рек. В Бирме она селится на болотах, а в Пакистане — в пустынных, безлесных горах. Держится преимущественно на земле, хотя отлично лазает по деревьям. Бегает очень быстро, а перепрыгивая с дерева на дерево, делает скачки до 4 м. Обычно ведет кочевой образ жизни.

Харза — один из наиболее сильных хищников уссурийской тайги. Питается грызунами (белки, мыши, бурундуки), кузнечиками, моллюсками, зайцами, птицей (рябчики, фазаны). Нападает и на молодняк копытных — дикого кабана, изюбра, лося, косули, пятнистого оленя, горала. Нередко нападает на енотовидных собак, колонков и соболей. Ягоды и кедровые орешки употребляет в небольшом количестве; лакомится пчелиными сотами. Но самая излюбленная добыча харзы — кабарга.

В отличие от других куниц зимой харза может охотиться группами по 3—5 особей. Звери по очереди преследуют добычу; или одни загоняют её, а другие поджидают в засаде. Во время охоты на кабаргу харза использует и такой прием: она выгоняет жертву на застывшую реку или озеро, где кабарга скользит по льду и может упасть. При погоне за добычей харзы издают звуки, напоминающие лай, что, видимо, координирует их действия. К весне охотничья группа распадается. Харзы начинают промышлять в одиночку, ночью шаря по беличьим гайнам, а днём — по дуплам, где отсыпаются летяги и другие мелкие обитатели тайги.

Естественных врагов мало; многие харзы доживают до глубокой старости. Попав в неволю, особенно молодой, харза легко привыкает к человеку и становится совсем ручной.

Гон у харз в конце лета (в августе). Беременность длится 120 дней. В помете 2—5 детенышей. Детеныши остаются с матерью до весны, обучаясь у нее навыкам охоты. После ухода от матери, молодежь какое-то время еще охотится вместе.

Каменная куница


Stone Marten


(Martes foina)

Населяет большую часть Евразии. Её ареал распространения тянется от Пиренейского полуострова до Монголии и Гималаев.

Эти животные достигают длины тела от 40 до 55 см, а длина хвоста составляет от 22 до 30 см. Вес каменной куницы колеблется в пределах от 1,1 до 2,3 кг.

Каменные куницы активны главным образом в ночное время, а днём прячутся в своих укрытиях. Естественными укрытиями им служат расщелины скал, груды камней и покинутые сооружения других животных (сами каменные куницы их не строят и не копают). Вблизи поселений каменные куницы нередко используют для этого чердаки или конюшни. Гнёзда выстилают волосами, перьями или растительным материалом. Ночью каменные куницы идут на поиски добычи, передвигаясь при этом в основном по земле. Хоть каменная куница и умеет хорошо лазать на деревья, она это делает редко.

Как большинство куниц, каменные куницы ведут одиночный образ жизни и вне брачного периода избегают контактов со своими сородичами. У каждой особи есть ареал, который она маркирует специальным секретом и защищает от других каменных куниц своего пола. Площадь подобного ареала может колебаться, но как правило она меньше, чем у лесной куницы. Она может составлять от 12 до 210 гектаров и зависит в том числе от пола (у самцов ареалы крупнее, чем у самок), от времени года (зимой ареалы мельче, чем летом) и от наличия в нём добычи.

Каменные куницы являются всеядными животными, которые употребляют в пищу прежде всего мясо. Они охотятся на мелких млекопитающих (к примеру, грызунов или кроликов), птиц и их яйца, лягушек, насекомых и других. Летом важную часть их питания составляет растительная пища, к которой относятся ягоды и фрукты. Иногда каменные куницы проникают в курятники или голубятники. Паническое метание птиц вызывает у них хищнический рефлекс, заставляющий убивать всю возможную добычу, даже если её количество намного превышает то, что они в состоянии съесть.

Спаривание проходит в летние месяцы от июня до августа, но из-за консервации семени в теле самки, потомство появляется на свет лишь весной (от марта до апреля). Таким образом, между спариванием и родами проходят восемь месяцев, в то время как непосредственно беременность длится всего один месяц. За один раз рождаются, как правило, три или четыре детёныша, которые в начале слепые и голые. По истечении месяца они впервые открывают глаза, ещё месяцем позже отвыкают от молочного питания, а осенью становятся самостоятельными. Половая зрелость наступает в возрасте от 15 до 27 месяцев. Средняя продолжительность жизни в дикой природе составляет три года, наиболее успешные особи доживают до десяти лет. В неволе каменные куницы становятся гораздо старше и доживают до 18 лет.

Лесная куница


European Pine Marten


(Martes martes)

Распространены почти по всей Европе. Их ареал простирается от Британских островов до Западной Сибири и на юге от Средиземноморья до Кавказа и Эльбурса. Их нет в Исландии и северной Скандинавии и на части Пиренейского полуострова. Сферой обитания этих животных являются леса, прежде всего лиственные и смешанные. В горной местности встречается до высот, на которых ещё растут деревья.

Длина тела составляет от 45 до 58 см, длина хвоста — от 16 до 28 см, а вес — от 0,8 до 1,8 кг.

Лесные куницы в гораздо большей степени обитатели деревьев, чем другие виды куниц. Они умеют хорошо лазать и прыгать, при этом преодолевая расстояние до 4 метров. При лазании они в состоянии крутить свои ступни на 180°. Строения создают в своём ареале, преимущественно в дуплах, или же используют покинутые беличьи сооружения, а также гнёзда хищных птиц. В эти строения они удаляются для отдыха в дневное время, а в сумерках и ночью уходят на поиски добычи.

Лесные куницы — животные с выраженным территориальным поведением, маркирующие свой ареал с помощью секрета, выделяемого анальной железой. Они обороняют границы своего ареала от равнополых сородичей, но ареалы самцов и самок часто пересекаются. Размер подобных ареалов сильно варьирует, хотя ареалы самцов всегда крупнее ареалов самок. Различия наблюдаются и в связи с временами года — зимой ареалы отдельных особей до 50% меньше, чем летом.

Лесные куницы всеядны, но предпочитают мелких млекопитающих (например, полёвок и белок), а также птиц и их яйца. Не брезгуют и пресмыкающимися, лягушками, улитками, насекомыми и падалью. Осенью частью их пищи могут быть фрукты, ягоды и орехи. Добычу лесная куница убивает укусом в затылок. Поздним летом и осенью она накапливает и складывает запасы пищи для холодного времени года.

Спаривание у лесных куниц проходит в середине лета, но беременность из-за консервации семени в теле самки начинается намного позже и потомство появляется на свет лишь в апреле. Их развитие схоже с развитием детёнышей каменной куницы. При рождении их длина составляет 10 см. В помёте наиболее часто по три детёныша. В течение первых восьми недель они остаются в родительском гнезде, а после начинают лазить вокруг него и обследовать местность. По истечении шестнадцати недель они окончательно становятся самостоятельными, но иногда до следующей весны всё ещё сопровождают свою мать. На втором году жизни у лесных куниц наступает половая зрелость, хотя впервые спариваются они, как правило, на третьем году жизни. Продолжительность жизни в неволе составляет до шестнадцати лет, но в дикой природе лишь немногие лесные куницы становятся старше десяти лет.

Нилгирийская куница


Nilgiri Marten


(Martes gwatkinsii)

Единственный вид куницы, встречающийся в Южной Индии. Проживает на возвышенностях Нилгирии и Западных Гатах.

Это довольно крупная куница, в длину от 55 до 70 см. Длина хвоста составляет от 40 до 45 см, а вес от 2 до 2,5 кг.

Нилгирийская куница — плотоядный хищник, охотящийся на мелких птиц, грызунов (индийские белки, белоногие мыши), насекомых (цикады), рептилий (ящерицы, бенгальские вараны) и мелких млекопитающих (азиатские олени).

Предположительно ведет дневной образ жизни, т.к. все обнаруженные животные были замечены с 10 до 14:30 дня. Большую часть времени проводит на деревьях, а вот охотится на земле. Гнезда устраивает в кронах и дуплах высоких деревьев (до 16 м), поблизости от воды (60—90 см). Человеческого присутствия избегает.

Японская куница


Japanese Marten


(Martes melampus)

Японские куницы обитали первоначально на трёх основных южных японских островах (Хонсю, Сикоку, Кюсю), на Цусиме, а также в Корее. Для получения меха были завезены также на острова Хоккайдо и Садо. Её природный ареал — это, преимущественно, леса, но иногда они водятся и на более открытой местности.

Длина тела этих животных достигает от 47 до 54 см, а длина хвоста от 17 до 23 см. Самцы значительно тяжелее самок и весят в среднем 1,6 кг, в то время как самки только около 1,0 кг.

Об образе жизни японских куниц известен немного. Они строят гнёзда в земляных норах, а также на деревьях. Там они прячутся днём, чтобы ночью выйти на поиски корма. Это территориальные животные, которые помечают свой участок секретом пахучих желёз. Исключая период спаривания, живут поодиночке. Как большинство куниц, они всеядные животные, питаются мелкими млекопитающими и другими позвоночными животными, такими как птицы и лягушки, а также ракообразными, насекомыми, ягодами и семенами.

Спаривание начинается в марте—мае, в июле—августе самка приносит от 1 до 5 детёнышей. Через 4 месяца они становятся самостоятельными.

Соболь


Sable


(Martes zibellina)

В настоящее время соболь встречается по всей таёжной части России от Урала до побережья Тихого океана к северу до пределов лесной растительности. Предпочитает темнохвойную захламленную тайгу, особенно любит кедрачи. Так же встречается в Японии, на острове Хоккайдо.

Длина тела соболя — до 56 см, хвоста — до 20 см. Вес самцов 1 100—1 800 г, самок — 900—1 500 г.

Характерный обитатель сибирской тайги. Ловкий и очень сильный для своих размеров хищник. Ведет наземный образ жизни. Передвигается прыжками. Следы — парные крупные отпечатки размером от 5x7 до 6x10 см. Длина прыжка — 30—70 см. Хорошо лазает по деревьям, но «верхом» не ходит. Имеет отлично развитые слух и обоняние, зрение слабее. Голос — урчание, вроде кошачьего. Легко ходит по рыхлому снегу. Наибольшую активность проявляет утром и вечером. Как правило, обитает в кедрачах, в верховьях горных рек, близко к земле — в зарослях стланика, среди каменных россыпей, изредка поднимается в кроны деревьев.

В питании преобладают мышевидные грызуны, главным образом красная полёвка (на юге красно-серая). Восточнее Енисея и в Саянах большую роль в питании играет пищуха. Часто поедает белок, нападает на зайцев. Истребляя в крае за год несколько миллионов белок, соболь устойчиво сдерживает рост ее численности. Из птиц соболь чаще всего нападает на рябчика и глухаря, но в целом птицы являются второстепенным кормом. Охотно питается растительной пищей. Любимая пища — кедровые орехи, рябина, голубика. Поедает ягоды брусники, черники, черёмухи, шиповника, смородины.

Соболь активен в сумерки, ночью, но часто охотится и днем. Индивидуальный охотничий участок соболя от 150—200 га до 1500—2000 га, иногда и больше.

Гнездовые убежища в дуплах поваленных и стоящих деревьев, в каменных россыпях, под корнями. Щенение на севере в первой половине мая, на юге в апреле. Половой зрелости зверьки достигают в возрасте двух—трех лет и размножаются до 13—15 лет. Спаривание в июне — июле, беременность 250—290 дней. В помете от одного до семи щенков, обычно 3—4. Линька заканчивается в середине октября.

Илька


Fisher


(Martes pennanti)

Обитает в лесах Северной Америки, от гор Сьерра-Невада в Калифорнии до Аппалачей в Западной Виргинии, предпочитая держаться хвойных лесов с обилием дуплистых деревьев. Типичные деревья, на которых селится илька, включают ель, пихту, кедр и некоторые лиственные деревья. Зимой часто селятся в норах, иногда роя их в снегу. Ильки проворно лазают по деревьям, но передвигаются обычно по земле. Активны круглосуточно. Ведут одиночный образ жизни.

Илька — одна из самых крупных куниц: длина ее тела с хвостом до 75—120 см; масса 2—5 кг.

Излюбленной добычей являются древесные дикобразы, а также мыши, белки, зайцы-беляки, птицы и землеройки. Поедают ягоды и плоды, например, яблоки. Вопреки названию илька редко питается рыбой. Рыболов является калькой с английского fisher, которое, предположительно, происходит от французского fichet, хорёк. Илька и американский соболь (Martes americana) — единственные некрупные хищники, которые легко могут преследовать добычу как на деревьях, так и в норах.

Период спаривания — в конце зимы — начале весны. Беременность длится 11—12 месяцев, из них 10 эмбрион не развивается. В выводке насчитывается до 5 слепых и почти голых детёнышей. Самостоятельными становятся на 5—й месяц. Вскоре после родов самки спариваются и беременеют снова. Продолжительность жизни — до 10 лет.

Перевязка


Marbled Polecat


(Vormela peregusna)

Перевязки распространены в Восточной Европе и в Азии. Их ареал тянется от Балканского полуострова и Передней Азии (за исключением Аравийского полуострова) через юг России и Центральную Азию до северо-запада Китая и Монголии. Перевязки населяют сухие территории, где нет деревьев, такие как степи, полупустыни и пустыни. Иногда встречаются и на поросших травами предгорных плато. Изредка эти звери наблюдались и в горах, где их распространение доказано до высоты 3000 м. В наше время многие перевязки живут в парках, виноградниках и даже среди людских поселений.

Длина тела от 29 до 38 см с хвостом от 15 до 22 см. Вес взрослых перевязок составляет от 370 до 730 г.

Образ жизни перевязок похож на образ жизни степного хорька. Они активны главным образом в сумерках или ночью, изредка идут на охоту и в дневное время. Как правило, день проводят в своей норке, которую выкопали либо самостоятельно, либо переняли у других животных. Вне брачного периода перевязки живут поодиночке. Их ареалы могут пересекаться, но поединков между этими животными почти не бывает, так как они стараются избегать друг друга. В случае опасности перевязка поднимает волосы своей шерсти дыбом и направляет свой пушистый хвост вперёд, предупредительная окраска которого должна, как и у скунсов, отпугнуть врага. Если это не помогает, перевязка из своей анальной железы может распылить в воздух крайне неприятно пахнущий секрет.

Перевязки охотятся как на земле, где они иногда становятся на задние лапки, чтобы иметь лучший обзор местности, так и на деревьях, на которые умеют залезать. Чаще всего, однако, она охотится в подземных ходах разных грызунов, в которых иногда даже поселяется. К её пище относятся главным образом песчанки, полёвки, суслики, хомяки, а также птицы, различные мелкие позвоночные и насекомые.

Длительность беременности у перевязок составляет до одиннадцати месяцев, что связано с тем фактом, что оплодотворённая яйцеклетка сперва «отдыхает» и не сразу начинает развиваться. За один раз самка рожает от одного до восьми (в среднем четыре или пять) детёнышей. Они очень маленькие и слепые, но быстро растут и уже спустя месяц отвыкают от молока. Самки обретают половую зрелость уже в возрасте трёх месяцев, у самцов она появляется в возрасте одного года. О продолжительности жизни перевязок мало что известно, однако в неволе они живут почти по девять лет.

Европейская норка


European Mink


(Mustela lutreola)

Распространена в Европе (Россия, Восточная Германия, Венгрия, Румыния, Швейцария, Юго—Западная Франция, Карелия, Эстония, Латвия, Белоруссия, Украина, Кавказ).

Длина тела 28—40 см, хвоста — 12—20 см. Масса тела составляет — 550—800 г.

Селится вдоль берегов ручьев, рек и озер. Редко отходит от берегов водоема дальше 200 м. Излюбленные места обитания — заросшие кустарники и лес, подмытые берега речек и ручьев, старицы и небольшие озера. Избегает открытых плесов с песчаными берегами. В степях селится в плавнях и среди зарослей камышей на больших реках.

Основу рациона составляет мелкая рыба (пескари, гольцы, подкаменщики, мелкие налимы), которых ловко преследует под водой. Также охотится на водяных крыс, мышевидных грызунов, моллюсков, раков, ужей, лягушек и птиц.

Европейская норка активна круглый год. Убежище устраивает под нависшими подмытыми берегами рек, в корнях или в кучах бурелома. Иногда и сама роет норы либо расширяет заброшенные норы ондатр или водяных крыс (обычно вход в нору располагается под водой). Охотится ночью, но иногда встречается в светлое время суток. Большую часть времени проводит на берегу, блуждая между корнями и под нависшим берегом. При преследовании может проплыть под водой до 10—20 м, затем выплывает на поверхность за воздухом и опять быстро ныряет.

В сутки взрослому зверю необходимо до 180 г пищи. Если корма в изобилии, то норка может делать запасы.

Ведет уединенный и территориальный образ жизни. В теплые месяцы живет на постоянном участке, который занимает 15—20 га. В зимнее время часто передвигается в поисках пищи вдоль берегов рек. Участок самца частично перекрывает участки нескольких самок. В выращивании молодежи самец не участвует.

В сезон размножения самцы сначала ищут самок, чьи участки находятся рядом, а позже уходят на более дальние расстояния. Нередко за одной самкой гоняется несколько самцов. Право спариться получают самые агрессивные и сильные самцы.

Беременность длится 42—46 дней. Cамка рождает 4—7 слепых и голых щенка. Лактация длится до 10 недель. В это время молодежь начинает выходить на охоту вместе с матерью. В 12 недельном возрасте молодые норки становится полностью самостоятельными. Вместе семейная группа держится до осени, а позже щенки разбредаются на поиски своих участков.

Американская норка


American Mink


(Mustela vison)

Распространена в большей части Северной Америки.

Длина тела — до 50 см, вес — до 2 кг, длина хвоста — до 25 см.

Населяет районы с открытой водой (озера, реки, мелкие потоки и болота). Часто селится около человеческого жилья. Предпочитает реки, на которых в зимнее время образуется много полыней.

Американская норка — ночное животное. Ее охотничьи участки пролегают вдоль береговой линии. В летнее время животные не отдаляются дальше 50—80 м от норы. Во время сезона размножения самцы становятся более подвижными, и могут путешествовать на расстояния до 30 км. Убежища устраивает рядом с водой. Использует норы ондатр (нора с несколькими камерами и извилистыми ходами, длина до 3 м). Гнездовая камера выстилается сухой травой, листьями или мхом. Уборную американская норка устраивает прямо в норе, в одном из отнорков или же неподалеку от входа в нору. Зимой, в сильные морозы затыкает изнутри входное отверстие в нору. Американская норка отлично плавает, используя при этом все четыре лапы. Хорошо лазает и быстро передвигается по земле. Охотится на земле и в воде (в зависимости от времени года и места обитания).

Зрение слабое, поэтому при охоте зверь полагается только на свое обоняние. Размер добычи самцов больше, чем у самок. Если добыча слишком велика, то ее остатки норка относит к логову, чтобы съесть их позже.

В зимнюю спячку не впадает, но зимой (в сильные холода) может проспать в логове в течение нескольких дней подряд. При угрозе использует вонючий секрет из своих анальных желез.

Питается мелкими позвоночными (лягушки, лангусты, змеи, птицы, кролики, мыши, ондатры и пр. грызуны), рыбой, водными беспозвоночными и насекомыми.

Американская норка это уединенное и территориальное животное. Территориальные участки самцов больше, чем у самок. Все особи помечают свою территорию пометом, в который подмешивается запах секрета, из анальных желез. Также норки трутся о палки и скалы горлом, где расположены горловые железы.

Это полигамное животное: в течение сезона размножения самец может спариваться с несколькими самками. Самка также может спариваться с несколькими самцами. Для родов самка американской норки выбирает нору глубиной до 3 м. Обычно логово располагается не далее 200 м от воды.

Период размножения длится с февраля по март. Беременность — около 50 дней. Самка рождает 1—10 (в среднем 4) слепых и практически голых щенков. Вес новорожденных около 6 гр. К 5—6 неделям щенки обрастают красно-коричневой шерсткой. Глаза открываются к 37 дню, а лактация длится до 8—9 недель. В этом возрасте молодые норки весят около 350 гр. К концу лета молодежь становится полностью самостоятельной и покидает мать.

Колонок


Siberian Weasel


(Mustela sibirica)

Колонок в основном обитатель Азии. Он распространен по склонам Гималаев, на значительной части Китая, в Японии, на Корейском полуострове, юге Дальнего Востока, в Южной и Средней Сибири вплоть до Урала. На столь обширном пространстве колонок, конечно, живет в разнообразных условиях, но повсюду предпочитает леса — темнохвойные или, наоборот, лиственные, изобилующие мелкими грызунами, но преимущественно около рек и озер. Нередко колонок встречается в населенных пунктах, где ловит крыс и мышей, а вместе с тем нападает на домашних птиц.

Длина от конца рыла до основания хвоста 28—30, длина хвоста 16,5 см.

Питание колонка напоминает питание хорьков. Питается грызунами (цокорами, ондатрами, бурундуками, белками, тушканчиками), пищухами, а также птицами, их яйцами, лягушками, насекомыми, падалью, изредка ловит зайцев. При недостатке грызунов колонок начинает ловить рыбу.

Охотится колонок ночью или в сумерках, а днем прячется в убежище (под корнями поваленных деревьев, в буреломе или камнях). Смел, любопытен и проворен — легко проникает в узкие норы и щели, где живут мелкие зверьки. Хорошо лазает по деревьям и скалам, отлично плавает. Зимой большую часть времени проводит под снегом. Активен в течение всего года, в сильные морозы отлеживается в норах. Индивидуальных участков нет, бродит по тайге в поисках добычи. За ночь может пройти до 8 км. Передвигается большими прыжками.

Течка начинается в феврале — марте. Самец преследует только одну самку. Для родов самка устраивает гнездо (в норах бурундуков, под корнями деревьев и валежником, в камнях и расселинах скал), куда натаскивает шерсть, перья, листья и сухую траву. Щенки появляются на свет в апреле — июне. Самец не принимает никакого участия в выращивании детенышей. В случае нападения самка яростно и смело защищает свое потомство.

Беременность длится 28—42 дня. Самка рождает 4—10 щенков. Детеныши рождаются слепыми и голыми. Глаза открываются через месяц. Лактация длится до 56 дней, а потом мать начинает подкармливать детенышей мелкими зверьками.

Длиннохвостая ласка


Long-tailed Weasel


(Mustela frenata)

Распространена от канадско-американской границы через Центральную Америку до северных районов Южной Америки.

Длина тела самцов до 40 см, самок до 35 см, хвост у самцов до 15,2 см, у самок до 12,7 см. Масса тела самцов до 450 г, самок — до 255 г.

Длиннохвостая ласка найдена почти во всех сухопутных областях, расположенных недалеко от воды. Предпочитает держаться зарослей колючего кустарника и чащ жимолости, лесистых местностей, леса и травянистых зарослей вдоль заборов.

Ведет длиннохвостая ласка ночной образ жизни, но в местах обитания полевок (ведущих дневной образ жизни) выходит на охоту днем. За ночь зверь проходит до 5 км. Размер индивидуального участка зависит от количества добычи (минимальный участок 0,7—1 га, а при нехватке корма участок увеличивается до 20—160 га).

Ласка бесстрашный и любопытный зверек. Во время защиты от врагов или во время спаривания испускает из анальных желез неприятно пахнущий секрет. Мелкая добыча умерщвляется при помощи нескольких быстрых укусов в тыльную сторону шеи. При нападении на крупную добычу зверь хватает и удерживается на ней своими передними и задними лапами. В течение борьбы, ласка пробует переместиться на спину для совершения серии укусов в основание черепа для обездвиживания и умерщвления жертвы. Добычу, найденную в норах, атакует в лоб и убивает укусом в дыхательное горло. Поедает жертву, начиная с головы. При избытке добычи делает запасы, однако к ним возвращается довольно редко.

От запаха крови становится особенно агрессивной и кровожадной. Ласка очень подвижна и у нее очень высокий уровень метаболизма. По земле бегает вприпрыжку с выгибанием спины в виде арки, а хвост в это время держит прямо (горизонтально над землей). Длиннохвостая ласка хорошо плавает, ловко лазает по деревьям (взбираясь иногда на высоту до 6 м и выше).

Поедает только животную пищу (мышей, крыс, полевок, белок, бурундуков, землероек, кротов и кроликов), а также яйца, птенцов и взрослых птиц, змей, лягушек и насекомых. Живя около человека, таскает цыплят.

Ведет уединенный и территориальный образ жизни. Пары образуются только в сезон размножения. В это время самцы метят свою территорию, катаясь на задней части туловища. Cамка рождает один помет в год. На юге ареала пометов может быть 2 или 3. Для родов самка устраивает логово, которое располагается в грудах камней, куче хвороста, норах мышей, сусликов, бурундуков и полевок. Глубина такой норы 15—43 см. Гнездо выстилается мехом съеденных животных или сухой травой.

Беременность при развитии эмбриона с задержкой может составить от 205 до 337 дней. Период истинной беременности составляет 27—35 дней. Самка рождает 1—9 слепых беспомощных щенков. Вес новорожденных около 3 г. У детенышей морщинистая кожа, покрытая тонким белым мехом. Глаза открываются в возрасте 35 дней, и в это же время прекращается лактация. В 6—7 недельном возрасте щенки начинают охотиться вместе с матерью. В 11—12 недель они покидают логово и начинают вести самостоятельную жизнь.

Солонгой


Mountain Weasel


(Mustela altaica)

Встречается от центральных регионов России и через всю страну до северных границ, на юго-восток в Корею, на запад в Северную Индию.

Длина самцов колеблется от 21 до 28 см с 10—15 см хвостом. Их вес от 250 до 370 г. Самки чуть меньше, от 21 до 26 см в длину, с 9—12,5 см хвостом. Вес самок от 120 до 245 г.

Живёт на горных возвышенностях с выше 1000 метров над уровнем моря а также в скалистой тундре с молодыми лесами. Селится в трещинах между скальными камнями в стволах деревьев или в заброшенных норах. Горная ласка не боится жить вблизи человеческих поселений.

В его рацион питания входят мелкие и средние грызуны (ондатра, суслики, кролики, большеухая пищуха, серые хомячки, полевые мыши и др.), насекомоядные животные, птицы. Может поедать лягушек, ящериц, змей, насекомых и моллюсков. Поселяясь в жилищах человека, ворует мясные продукты и рыбу, разоряет курятники.

Солонгой — очень проворный зверек, обитает на земле, рыщет в буреломе, под корнями и в осыпях скал. В этих же местах устраивает гнезда и выводит потомство. Активен как ночью, так и днем. Быстро бегает и лазает по деревьям, умеет плавать. Для общения, особенно между самцами, используется секрет анальных желез. При угрозе животное издает громкий чирикающий звук, и испускает едкий запах из анальных желез. Ежедневная потребность в пище составляет 45—54 г (3—4 мелких грызуна) для взрослого самца, однако, обычно убивает значительно больше добычи, чем нужно.

Ведет уединенный и территориальный образ жизни.

В брачный период между самцами отмечается конкуренция из-за самок. Иногда между ними возникают достаточно жестокие драки. После спаривания самец покидает самку. Щенки появляются на свет в гнезде, выстланном травой и мехом съеденных грызунов.

Беременность длится 30—49 дней. Самка рождает 1—8 слепых и голых детеныша. Лактация длится до двух месяцев. С этого момента молодые солонгои становятся самостоятельными, но еще некоторое время остаются с матерью.

Горностай


Stoat


(Mustela erminea)

Горностай широко распространён в Северном Полушарии — в арктической, субарктической и умеренной зонах Евразии и Северной Америки. В Европе он встречается от Скандинавии до Пиренеев и Альп, за исключением Албании, Греции, Болгарии и Турции. В Азии его ареал доходит до пустынь Средней Азии, Ирана, Афганистана, Монголии, Северо—Восточного Китая и северной Японии. В Северной Америке водится в Канаде, на островах Канадского арктического архипелага, в Гренландии и на севере США (кроме Великих равнин).

Длина тела самца — 17—38 см (самки примерно вдвое меньше), длина хвоста составляет около 35 % от длины тела — 6—12 см; масса тела — от 70 до 260 г.

Горностай наиболее многочислен в лесостепных, таёжных и тундровых районах. Выбор им места обитания определяется обилием основного корма — мелких грызунов. Как правило, горностай предпочитает селиться неподалёку от воды: по берегам и поймам рек и ручьёв, у лесных озёр, по прибрежным лугам, зарослям кустарника и тростника. В глубину лесных массивов заходит редко; в лесах держится старых зарастающих гарей и вырубок, опушек (особенно неподалёку от селений и пашен); в густых лесах любит приручьевые ельники и ольшатники. Обычен в перелесках, по степным оврагам и балкам. Открытых пространств избегает. Иногда поселяется вблизи человеческого жилья, на полях, в садах и лесопарках, даже на окраинах городов.

Ведёт преимущественно одиночный территориальный образ жизни. Границы индивидуального участка метятся секретом анальных желез. Размеры участка варьируются от 10 до 20 га; у самцов он, как правило, вдвое больше, чем у самок, и пересекается с их участками. Самцы и самки живут раздельно и встречаются только во время брачного сезона. В голодные и малокормные годы горностаи покидают свои участки и переселяются, порой на значительные расстояния. Иногда миграции вызывает и массовое размножение грызунов в соседних районах.

Активен горностай преимущественно в сумеречно-ночные часы, иногда встречается и днём. В выборе убежищ, в том числе выводковых, неприхотлив. Его можно встретить в самых неожиданных местах — например, в стогах сена, кучах камней, в развалинах покинутых зданий или в брёвнах, сложенных у стены жилого дома. Занимает также дупла деревьев, часто прячется в них при паводке. Нередко горностай занимает норы и гнездовые камеры убитых им грызунов. Свою выводковую нору самка выстилает шкурками и шерстью убитых грызунов, реже сухой травой. Самостоятельно горностай нор не роет. Зимой постоянных убежищ не имеет и пользуется случайными укрытиями — под камнями, корнями деревьев, брёвнами. На место днёвки повторно возвращается редко.

Горностай хорошо плавает и лазает, но по существу это специализированный наземный хищник. В его рационе преобладают мышевидные грызуны, но в отличие от своего родича — ласки, питающейся мелкими полёвками, горностай охотится на более крупных грызунов — водяную полёвку, хомяка, бурундука, сеноставок, леммингов и др., настигая их в норах и под снегом. Размеры не позволяют ему проникать в норы более мелких грызунов. Самки охотятся в норах чаще, чем самцы. Второстепенное значение в рационе горностая имеют птицы и их яйца, а также рыба и землеройки. Ещё реже (при недостатке основных кормов) горностай поедает земноводных, ящериц и насекомых. Способен нападать на животных, крупнее себя (глухарей, рябчиков, белых куропаток, зайцев и кроликов); в голодные годы ест даже отбросы или похищает у людей запасы мяса и рыбы. При изобилии пищи горностай устраивает запасы, истребляя больше грызунов, чем может съесть. Добычу убивает, как ласка, — прокусывая череп в затылочной области. Грызунов горностай выслеживает, ориентируясь на запах, насекомых — на звук, рыбу — с помощью зрения.

Горностай — весьма подвижное и ловкое животное. Его движения быстры, но несколько суетливы. На охоте за сутки он проходит до 15 км, зимой — в среднем 3 км. По снегу перемещается прыжками до 50 см длиной, обеими задними лапами отталкиваясь от земли. Он отлично плавает и легко забирается на деревья. Преследуемый врагом, часто отсиживается на дереве до тех пор, пока опасность не минует. Обычно молчалив, но в возбуждённом состоянии громко стрекочет, может чирикать, шипеть и даже лаять.

Горностай полигамен, размножается один раз в году. Половая активность у самцов продолжается 4 месяца, с середины февраля до начала июня. Беременность у самок с длинной латентной стадией (8—9 месяцев) — эмбрионы не развиваются до марта. Всего она длится 9—10 месяцев, так что детёныши появляются в апреле — мае следующего года. Количество детёнышей в помётах колеблется от 3 до 18, в среднем 4—9. Занимается ими только самка.

Новорождённые имеют массу 3—4 г при длине тела 32—51 мм, рождаются слепыми, беззубыми, с закрытыми слуховыми проходами и покрытыми редкой белой шерстью. На 30—41 день они прозревают, а в 2—3 месяца по размерам неотличимы от взрослых. В конце июня — в июле они уже самостоятельно добывают пищу.

Половой зрелости самки достигают очень рано, в 2—3 месяца, а самцы лишь в возрасте 11—14 месяцев. Молодые самки (в возрасте 60—70 дней) могут быть продуктивно покрыты взрослыми самцами — уникальный случай среди млекопитающих, способствующий выживанию вида. Средняя продолжительность жизни горностая — 1—2 года, максимальная — 7 лет. Плодовитость и численность горностаев сильно колеблется, резко повышаясь в годы обилия грызунов и катастрофически падая при их вымирании.

Японская ласка


Japanese Weasel


(Mustela itatsi)

Распространена в Японии, где встречается на островах Хонсю, Кюсю и Сикоку. Также была интродуцирована на острова Хоккайдо, Рюкю и Сахалин для контроля численности грызунов.

Длина тела около 35 см, длина хвоста — 17 см.

Желтобрюхая ласка


Yellow-bellied Weasel


(Mustela kathiah)

Распространена от Северного Пакистана до Юго—Восточного Китая.

Длина тела 21,5—29 см, хвоста — 12,5—19 см. Масса около 1,56 кг.

Обитает в субтропических лесах, поднимаясь до 1800—4000 м над уровнем моря. Предпочитает сосняки. В основном желтобрюхая ласка питается грызунами (крысами и полевыми мышами), мелкими млекопитающими и птицами.

Ведет уединенный и территориальный образ жизни.

Логово самка строит в дырах, пустотах в земле, под скалами или бревнами. Само логово выстилается сухой травой. Вскоре после родов наблюдается очередной гон, заканчивающийся спариванием. Беременность длится до 10 месяцев (большая часть срока приходится на латентный период в развитии яйца). Самка рождает 3—18 слепых и беспомощных щенков.

Малая ласка


Least Weasel


(Mustela nivalis)

Распространена в Европе, Алжире, Марокко, Египте, Малой Азии, на севере Ирака, Иране, Афганистане, Монголии, Китае, Корейском полуострове, Японии, Северной Америке, Австралии.

Длина зверька колеблется, в зависимости от принадлежности к тому или иному подвиду, от 11,4 до 21,6 см. Вес 40—100 г.

Населяет различные биотопы (леса, степи и лесостепи, окраины полей, болота, берега водоемов, пустыни, тундру, альпийские луга).

Практически весь рацион ласки состоит из мелких мышевидных грызунов (домовые, полевые и лесные мыши, крысы), кроты и землеройки, а также молодые кролики, цыплята, голуби, яйца и птенцов птиц. При нехватке пищи поедает земноводных, мелкую рыбу, ящериц, мелких змей, насекомых и раков.

Ласка ловкий и проворный зверек, быстро бегает, хорошо лазает и плавает. Отличается смелостью и кровожадностью, способна пролезать через самые узкие щели и дыры. Мышей преследует в их собственных норах. Мелких животных хватает за затылок или голову, прокусывая череп в затылочной части, нередко нападает на животных значительно крупнее ее самой, вцепившись в их шею. В птичьих яйцах ласка проделывает несколько отверстий и высасывает содержимое. Нередко делает запасы (в одном месте обнаруживают от 1 до 30 полевок и мышей).

Активна в разное время суток, но чаще охотится в сумерках и ночью. Передвигается прыжками. Ведет (по большей части) земной образ жизни. При обходе своего участка, держится поближе к кустам и другим прикрытиям. Открытых мест избегает. В сутки может пройти 1—2 км. Зимой, при глубоком снеге, передвигается в его пустотах.

Норы не роет, а использует норы грызунов или пустоты между камней, дровяные кладки, низко расположенные (до 2 м) дупла деревьев, корней деревьев и валежник, расщелины скал. В логово натаскивает сухую траву, мох и листья. На участке обычно обустраивает несколько постоянных жилищ.

Ведет уединенный и территориальный образ жизни. Размер индивидуального участка невелик — до 10 га. Эти размеры зависят от обилия добычи и погоды. Часто участок самца перекрывает участок самки. Отмечаются границы участка запаховыми метками.

Полигамна, в период гона самец может спариваться с несколькими самками. Для родов самка выстилает гнездо сухой травой, мхом и листьями. Если гнездо потревожат, то мать переносит детенышей в другое место. В случае крайней опасности ласка до последнего защищает свое гнездо. Выводки держатся вместе 3—4 месяца и распадаются в конце лета или осенью.

Спаривание происходит в марте. После пятинедельной беременности самка рождает от 5 до 7, реже 3 и 8 детёнышей. Глаза открываются на 21—25 день жизни. Когда щенки начинают покидать гнездо, они везде ходят за матерью, обследуя ближайшие окрестности, а затем все дальше уходят от родного гнезда. Постепенно инстинкт следования ослабевает, и молодые животные начинают путешествовать самостоятельно.

Белополосая ласка


Back-striped Weasel


(Mustela strigidorsa)

Распространена в Азии — от Непала на восток до Китая (провинция Юнань), Таиланд, Лаос, Бутан, Сикким, Индия, Вьетнам, Ассам.

Длина головы и тела самки около 28,5 см, длина хвоста 15,2 см.

Населяет разнообразные лесные массивы, расположенные на высоте 1000—2500 м над уровнем моря.

Белополосая ласка — одно из самых загадочных и малоизученных млекопитающих северо-восточной Азии. За годы ее изучения, в руки научных работников попало всего только восемь особей: три из Сиккима, и по одному из Непала, Лаоса, Мынмара, Фенэссерима и Таиланда. Хотя информации от местных жителей о встрече с этим животным постепенно накапливается.

Колумбийская ласка


Colombian Weasel


(Mustela felipei)

Известна по 5 животным, найденным в Андах Северного Эквадора и на высокогорьях Кордильер Центральной и Западной Колумбии. Населяет горные леса по берегам и вблизи рек и ручьев со спокойным течением. Климат в местах их обитания субтропический.

Длина тела около 22 см. Вес единственной взвешенной колумбийской ласки составил 138 г.

Колумбийская ласка — наземный плотоядный хищник. Информации о рационе мало. В сутки этой ласке необходимо съесть добычу (мелкие млекопитающие, птицы и насекомые, возможно и рыба), которая составляет около 40% от ее веса.

Малайская ласка


Malaysian Weasel


(Mustela nudipes)

Распространена в Таиланде, Индонезии (Суматра, Борнео), п-ове Малакка, Малайзии, Брунее. На острове Ява отсутствует. Обитает на высоте от 400 до 1700 м над уровнем моря.

Длина тела этого зверька составляет 30—36 см, длина хвоста — 24—26 см. Общий окрас тела красновато-коричневый, голова заметно светлее.

Степной хорек


Steppe Polecat


(Mustela eversmanni)

Степной хорёк на западе встречается от Югославии и Чехии, а далее к востоку по лесостепи, степям и полупустыням России от Забайкалья и до Среднего Амура, а также в Средней и Центральной Азии до Дальнего Востока и Восточного Китая. В последнее столетие ареал степного хорька заметно расширяется на запад и отчасти на север. Лесов и населённых пунктов избегает.

Длина тела 52—56 см, хвоста — до 18 см, масса тела до 2 кг.

Охотится за сусликами, хомяками, пищухами, мышевидными грызунами, реже за птицами, змеями и лягушками, в летнее время и за беспозвоночными. Хорьки, живущие около рек и озёр, охотятся также и на водяных полёвок.

Ведет ночной и сумеречный образ жизни, иногда активен и днем. Постоянные гнезда устраивает на сухих возвышенностях, занимая норы других грызунов (сурков, сусликов, хомяков), слегка расширив и обустроив их. Сам норы роет только при острой необходимости и использует их в качестве временных. В полях устраивает жилье в зарослях высокой травы, около скал, в развалинах, между корнями и в дуплах деревьев.

По земле передвигается прыжками (до 50—70 см), по деревьям практически не лазает. Хорошо плавает, может нырять. Зрение хорошо развито. Легко спрыгивает с большой высоты. Во время опасности защищается вонючим и едким секретом из анальных желез, выстреливая им во врага. Зимой часто преследует грызунов под снегом.

Вне сезона размножения степной хорек ведет одиночный образ жизни. Границы индивидуального участка практически не охраняет. При встречах однополых особей агрессии не возникает. Во время спаривания самцы борются друг с другом за самку, при этом они громко кричат и кусают друг друга. Для родов самка строит гнездо в куче сена или в дуплах деревьев (из травы и прочего мягкого материала). Гнездо выстилается перьями, пухом и сухой травой. Самец принимает участие в выращивании потомства. Если первый помет погибает, то в течение следующих 6—26 дней у самки наступает течка.

Беременность длится около 1,5 мес. Самка рождает 4—10 голых щенков. Глаза открываются на 28—39 день. До тех пор, пока детеныши не обрастут шерстью, самка редко их покидает. Лактация длится до 2,5 мес. В возрасте 7—8 недель щенки уже пытаются самостоятельно добывать грызунов. Самка активно защищает детенышей. Выводок держится вместе до 2,5 месяцев, а в конце лета молодые хорьки расходятся, в поисках своей территории.

Черноногий хорек


Black-footed Ferret


(Mustela nigripes)

Населяет восточные и южные районы Скалистых гор, территорию Больших Равнин от Альберта и Саскачевана, до Техаса и Аризоны (США).

Приблизительно 45 см в длину, с пушистым 15 сантиметровым хвостом, весит более 1 кг.

Ведет ночной образ жизни. Слух, зрение и обоняние хорошо развиты. Вид крайне зависим от луговых собачек. Практически все время (до 99 %) он проводит в их норах. В районе этих колоний он отдыхает и спит, тут же добывает себе пищу, избегает хищников, плохой погоды и выкармливает потомство. Самцы активнее самок. В зимний период активность черноногих хорьков снижается, как уменьшается и площадь обследуемой территории. В холодные и снежные дни остается в норе, питаясь своими запасами.

По земле передвигается скачками или медленным галопом (до 8—11 км/ч). За одну ночь может пройти до 10 км. Самцы проходят расстояние больше (практически в два раза), чем самки.

Кроме сезона размножения ведет уединенный образ жизни. Для связи с сородичами использует запаховые метки. Границы своего участка метит секретом из прианальных желез. В благоприятные годы плотность популяции составляет — один хорек на 50 га колоний луговых собачек. Территория взрослых хорьков составляет (в диаметре) 1—2 км.

Беременность длится 41—45 дней. Самка рождает 3—4 щенка (в среднем). По мере взросления детенышей, самка оставляет их одних днем в гнезде, а сама охотится. Молодежь начинает охотиться самостоятельно в сентябре—октябре.

Лесной хорек


European Polecat


(Mustela putorius)

Широко распространён по всей Западной Европе, хотя территория его обитания постепенно сокращается. Довольно большая популяция хорьков проживает в Англии и почти на всей территории Европейской части России, кроме Северной Карелии, северо—востока Крыма, Кавказа, Нижнего Поволжья. В последние десятилетия появилась информация о расселении Черного хорька в леса Финляндии и Карелии. Также обитает в лесах северо—запада Африки.

Весят от 1000 г до 1710 г, в длину 36—48 см, хвост 15—17 см. Самки в полтора раза меньше. Длина хвоста самок 8,5—15 см.

Лесные хорьки больше всего любят селиться в небольших лесных массивах и отдельных рощах, перемешанных с полями и лугами (избегают сплошных таёжных массивов). Хорька называют «опушечным» хищником, так как опушки лесов являются его типичным местом охоты. Часто заметен в поймах небольших рек, а также рядом с другими водоемами. Умеет плавать, но не так хорошо, как его близкий родственник Европейская норка (Mustela lutreola). Также селится в городских парках.

Хорьки ведут оседлый образ жизни и привязываются к определенному месту обитания. Размеры территории обитания невелики. В качестве постоянных убежищ чаще всего используются естественные укрытия — кучи валежника, кладки дров, прогнившие пни, стога сена. Иногда хорьки поселяются в отнорках барсучьих или лисьих нор, в селах и деревнях находят себе убежища в сараях, погребах и даже под крышами сельских бань. Собственные норы лесной хорёк почти никогда не роет.

Несмотря на относительно крупные по сравнению с многими представителями рода размеры, этот хорёк — типичный мышеед. Основу питания у чёрного хорька составляют полёвки и мыши, летом часто ловит лягушек, жаб, молодых водяных крыс, а также змей, диких птиц, крупных насекомых (саранча и т.д.), проникает в заячьи норы и душит молодых зайчат. Когда поселяется рядом с человеком может нападать на домашних птиц и кроликов.

Хорьки очень ловко передвигаются в кучах валежника и между камней, агрессивны и отчасти бесстрашны с врагами, даже превышающих его по величине и весу. Охотится лесной хорёк, как правило, в тёмное время суток, днём же его может заставить покинуть убежище только сильный голод. Грызунов хорек подкарауливает у нор или ловит на бегу.

Гон у лесного хорька начинается весной, в апреле—мае, иногда во второй половине июня. Через полтора месяца после оплодотворения у самки появляются от 4 до 6 детёнышей. Самки самоотверженно защищают свой выводок перед любой опасностью. У молодых хорьков хорошо развита особая ювенильная «грива» — удлиненные волосы на загривке. Выводок держится с матерью до осени, а иногда и до следующей весны. Половозрелыми зверьки становятся в годовалом возрасте.

К роду (Mustela) относятся также:
Морская норка (Mustela macrodon) † — обитала в морской линии штата Мэн и возможно Северо—Восточной Канады. Она жила среди береговых скал и на островах, и это возможно явилось причиной её названия. Наука знает морскую норку только из сведений от охотников за мехами и по неполным скелетам, найденным в кучках мусора индейских племён;
Горная индонезийская норка (Mustela lutreolina) — проживает на островах Явы и Суматры, Индонезии в горных высотах более 1,000 метров и в экваториальных лесах. Одна из самых не изученных представителей семейства;
Амазонская ласка (Mustela africana) — обитает в Южной Америке, Бразилии, Колумбии, Эквадоре, Перу. Невзирая на латинское название, Mustela africana в Африке не обитает;
Египетская ласка (Mustela subpalmata) — населяет нильскую долину в Египте.

Медоед


Honey Badger


(Mellivora capensis)

Ареал медоедов охватывает большие части Африки и Азии. В Африке он встречается почти повсеместно, от Марокко и Египта до ЮАР. В Азии его сфера обитания простирается от Аравийского полуострова до Средней Азии, а также до Индии и Непала.

Длина тела достигает до 77 см, не считая хвоста около 25 см. Их вес варьирует от 7 до 13 кг, самцы немного тяжелее самок.

Медоеды живут в различных климатических зонах, в том числе в степях, лесах и горных местностях до 3000 метров. Однако, они избегают слишком жарких или влажных регионов, таких как пустыни или тропические леса.

Активны преимущественно в сумерках или ночью, однако в нетронутых человеком регионах или при прохладной погоде их можно увидеть и днём. Для сна они используют самостоятельно вырытые ямы глубиной от одного до трёх метров с небольшой выстланной мягким материалом каморкой. На территории своего ареала медоеды располагают несколькими такими норами и так как они за сутки проделывают далёкие походы, то почти никогда не ночуют в одном и том же месте две ночи подряд. В поисках пищи они передвигаются по земле, но иногда залезают и на деревья, особенно когда хотят добраться до мёда, что и дало им их название.

Как и большинство других видов из семейства куньих, медоеды живут поодиночке, и лишь изредка их можно наблюдать в небольших группках — как правило, молодых семействах или холостяцких стаях. У них относительно крупные ареалы, охватывающие несколько квадратных километров. О своём присутствии они извещают сородичей с помощью секрета, выделяемого специальными анальными железами.

Медоеды считаются весьма бесстрашными и даже агрессивными животными, у которых почти нет естественных врагов. Их очень толстая кожа за исключением тонкого слоя на животе не может быть пронзена даже зубами хищных крупных кошачьих и ядовитых змей, а также иглами дикобразов. Сильные передние лапы с длинными когтями и зубы медоедов являются эффективным защитным оружием. К тому же они умеют, подобно скунсам, испускать зловонный запах, если на них нападают. Сами они, если ощущают угрозу, нападают на животных, чей размер значительно превышает их собственный, в том числе на коров и буйволов.

Медоеды являются хищными животными. К их добыче относятся различные грызуны, а также молодые особи более крупных видов, таких как лисиц или антилоп. Кроме них к пище медоеда относятся птицы и их яйца, пресмыкающиеся, в том числе мелкие крокодилы и ядовитые змеи, а также земноводные, падаль, личинки насекомых, скорпионы и прочие беспозвоночные. Растительную пищу медоеды употребляют по сравнению с другими видами куньих относительно мало, из неё они питаются ягодами, фруктами, корнями и клубнями.

Примечательна их любовь к мёду, давшая медоедам их название. Широко распространено утверждение, что медоед живёт в симбиозе с маленьким африканским видом дятла по имени большой медоуказчик (Indicator indicator). Медоуказчик якобы заманивает медоеда специальными криками к пчелиным гнёздам, которые медоед разрывает своими когтями, вылизывая мёд, а медоуказчик поедает личинки пчёл. Насколько это правда, является предметом споров, научных доказательств этому пока нет.

О сроке беременности медоедов существуют различные данные, что вероятно обусловлено характерным для куньих колеблющимся темпом развития оплодотворённой яйцеклетки. Между спариванием и рождением проходят пять или шесть месяцев, но непосредственная беременность вероятно короче. В помёте медоедов находятся от двух до четырёх новорожденных, проводящих свои первые недели в выстланном сухими растениями строении. Молодняк остаётся при матери довольно долго, нередко больше чем год. Продолжительность жизни медоеда в дикой природе неизвестна, в неволе она составляет до 26 лет.

Американский барсук


American Badger


(Taxidea taxus)

Распространен от Юго—Западной Канады до Центральной Мексики.

Длина тела — 42—74 см, хвоста — 10—16 см. Вес — до 10—12 кг.

Населяет засушливые и полупустынные местности, покрытые кустарником (открытые луга, поля и пастбища). Встречается в горных лесах и субальпийских лугах (до 3000 м над у.м.), а также в альпийской тундре.

Американский барсук ведет в основном ночной образ жизни, но его часто видят и днем. Светлое время суток проводит в норе, которую роет сам. При рытье в мягкой почве барсук использует свои когти и зубы, двигаясь в сторону препятствия, зарывая себя в землю и исчезая из поля зрения в течение нескольких минут. Для обустройства логова, нередко занимает старые норы лисиц и койотов. Свои норы использует для разных целей, от чего и зависит сложность устройства, глубина залегания и длина: для дневного отдыха, зимнего сна, выведения потомства или хранения запасов корма. Некоторые норы используются как временные, вырытые на случай непредвиденной опасной ситуации. Типичное логово одинокого барсука — это туннель длинной около 10 м с гнездовой камерой, расположенной на глубине около 3 м от поверхности земли.

Питается грызунами и другими мелкими животными: полевые мыши, бурундуки, суслики, скунсы, змеи, яйца и птенцы птиц, гнездящихся на земле, насекомые и их личинки, черви и падаль. Охотится американский барсук и на гремучих змей, нежное мясо которых ему явно по вкусу. В случае если охота оказалось успешной, то излишки еды они прячет в своем логове, чтобы съесть позже. Если барсука загнали в угол, он может напасть на своего врага. Толстый и жесткий мех, крепкие шейные мускулы надежно защищают его, к тому же он кусается, царапается и выделяет из анальных желез неприятный запах. Барсук неторопливо отступает в ближайшую нору, а, добравшись до норы, изнутри закупоривает входную дыру. Если рядом нет подходящей норы, животное быстро начинает ее рыть, швыряя грязь и землю прямо в морду нападающему. Барсук очень чистоплотен, он всегда прячет свой помет, а себя часто и тщательно чистит, вылизывая свою шерсть. На севере ареала и в горах впадает в зимний сон на несколько дней или недель. Во время сна температура тела падает, а пульс замедляется на половину. Вход в нору на время сна, барсук обычно закупоривает изнутри. Зимой иногда барсук покидает свое жилище на короткое время, но не удаляется от норы далее 250 м.

Американский барсук — территориальное животное. Участок самца окружают участки нескольких самок. Границы участков барсуки не защищают, но свою нору от вторжения чужаков охраняют отчаянно. Кроме периода размножения и выращивание потомства, ведет уединенный образ жизни.

Беременность длится до 6 месяцев. Самка рождает от 1 до 5 барсучат в гнезде, обустроенном глубоко под землей в сложно устроенной норе. Новорожденные беспомощные и слепые, покрытые редким мехом. Глаза открываются на четвертой неделе. Лактация длится около 6 недель.

Барсук


Eurasian Badger


(Meles meles)

Населяет почти всю Европу (кроме северных районов Скандинавского полуострова, Финляндии и Европейской части России), Кавказ и Закавказье, Крым, Малую и Среднюю Азию, Южную и Среднюю Сибирь, юг Дальнего Востока, Восточный Китай, Корейский полуостров, Японию.

Длина тела — 60—90 см, хвоста — 20—24 см; масса — до 24 кг, осенью, перед спячкой — до 34 кг.

Водится, главным образом, в смешанных и таёжных, реже — в горных лесах; на юге ареала встречается в степях и полупустынях. Придерживается сухих, хорошо дренированных участков, но вблизи (до 1 км) водоёмов или болотистых низин, где богаче кормовая база.

Обитает барсук в глубоких норах, которые роет по склонам песчаных холмов, лесных оврагов и балок. Звери из поколения в поколение придерживаются излюбленных мест; как показали специальные геохронологические исследования, некоторым из барсучьих городков — несколько тысяч лет. Одиночные особи пользуются простыми норами, с одним входом и гнездовой камерой. Старые барсучьи городища представляют сложное многоярусное подземное сооружение с несколькими (до 40—50) входными и вентиляционными отверстиями и длинными (5—10 м) туннелями, ведущими в 2—3 обширные, выстланные сухой подстилкой гнездовые камеры, расположенные на глубине до 5 м. Гнездовые камеры часто располагают под защитой водоносного слоя, который препятствует просачиванию в них дождевых и грунтовых вод. Периодически норы чистятся барсуками, старая подстилка выбрасывается наружу. Нередко норы барсуков занимают другие звери: лисицы, енотовидные собаки.

Барсук ведёт ночной образ жизни, хотя нередко его можно видеть и в светлое время суток — утром до 8, вечером — после 5—6 часов.

Барсук всеяден. Питается он мышевидными грызунами, лягушками, ящерицами, птицами и их яйцами, насекомыми и их личинками, моллюсками, дождевыми червями, грибами, ягодами, орехами и травой. Во время охоты барсуку приходится обходить большие территории, обшаривая поваленные деревья, отдирая кору деревьев и пней в поисках червей и насекомых. Иногда за одну охоту барсук добывает 50—70 и больше лягушек, сотни насекомых и дождевых червей. Однако в сутки он съедает всего 0,5 кг пищи и лишь к осени сильно отъедается и нагуливает жир, который служит ему источником питания в течение зимнего сна.

Это единственный представитель куньих, впадающий на зиму в спячку. В северных районах барсук уже в октябре — ноябре залегает в спячку до марта—апреля; в южных районах, где зимы мягкие и непродолжительные, он активен круглый год.

Барсуки принадлежат к моногамам. Пары у них образуются с осени, но спаривание и оплодотворение происходит в разные сроки, в связи с чем изменяется продолжительность беременности, имеющей длительную латентную стадию. Беременность у самки может продолжаться от 271 дня (при летнем спаривании) до 450 дней (при зимнем). Детёныши (2—6) рождаются: в Европе — в декабре — апреле, в России — в марте — апреле. Спустя несколько дней самки оплодотворяются вновь. Детёныши прозревают на 35—42 день, а в 3—месячном возрасте уже кормятся самостоятельно. Осенью, накануне спячки, выводки распадаются.

Молодые самки становятся половозрелыми на втором году жизни, самцы — на третьем. Продолжительность жизни барсука — 10—12, в неволе — до 16 лет.

Теледу


Hog Badger


(Arctonyx collaris)

Распространен в Юго—Восточной Азии: Бангладеш, Индия, Бутан, Бирма, Таиланд, Лаос, Вьетнам, Камбоджа, Малайзия, Индонезия, о. Суматра.

Длина тела до 70 см, масса 7—14 кг.

Населяет асаженные лесами равнины, высокогорные леса и холмы (теледу поднимается до 3500 м над уровнем моря), лесные районы, тропические леса (джунгли), сельскохозяйственные поля.

Ведет ночной образ жизни (но в Индии его можно увидеть также рано утром или поздно вечером), днем скрывается в вырытой им норе или прячется в естественных укрытиях (впадины под камнями или валунами, в руслах рек). Пик деятельности в Китае с 3 до 5 утра и с 19 до 21 вечера.

При нападении хищника защищается своими когтями и крепкими зубами. У теледу толстая кожа, которая хорошо защищает его от зубов врагов. Окраска также служит предупреждением, что он опасен и лучше оставить его в покое. Подобно другим куньим у него есть анальные железы, которые выделяют едкий секрет.

Есть сведения, что с ноября по февраль (март) теледу впадают в зимний сон.

В рацион питания входят: земляные черви, беспозвоночные, корни, корнеплоды и фрукты, мелкие млекопитающие. Пищу находит благодаря своему обонянию, а при помощи коренных зубов и резцов нижней челюсти выкапывает ее из земли.

Скорее всего, ведет уединенный образ жизни, т.к. чаще всего их встречают по одному. Иногда встречаются самки, которые передвигаются со своим потомством в районе логова.

Беременность длится около 10 месяцев. Самка теледу рожает 2—4 щенка (в среднем 3). Новорожденные весят 58 г. Лактация продолжается до 4 месяцев. Размера взрослого животного щенки достигают в 7—8 месяцев.

Бирманский хорьковый барсук


Burmese Ferret-badger


(Melogale personata)

Распространен в Юго—Восточной Азии (Непал, Индия, Бирма, Китай, Вьетнам, Лаос, Таиланд, Камбоджа, о. Ява).

Длина тела 33—44 см, хвоста 15—23 см. Масса — 1—3 кг.

Мало что известно о поведении хорькового барсука. Он ведет ночной образ жизни, но его также можно встретить в сумеречное время. День зверьки проводят в норе или другом убежище. Сами нор не роют, а используют заброшенные норы других животных. В основном это наземное животное, но, охотясь на насекомых и улиток, забирается на деревья.

Для общения с сородичами и для защиты использует секрет анальных желез. Когда барсук путешествует по своей территории, он помечает свой путь, чтобы позже найти тропу и вернуться назад к норе. Такими же метками отмечает границы своего участка, предупреждая, что он уже занят.

В рацион входят тараканы, кузнечики, жуки и земляные черви. Попутно охотится на мелких млекопитающих (молодых крыс), а также на лягушек, жаб, маленьких ящериц и птиц. Поедает падаль, яйца птиц и растительную пищу (плоды).

Ведет уединенный и территориальный образ жизни. Индивидуальный участок самца занимает 4—9 га, и перекрывает участки нескольких самок. Беременность длится 57—80 дней. Самка рождает 1—3 щенка. Лактация длится 2—3 недели.

Китайский хорьковый барсук


Chinese Ferret-badger


(Melogale moschata)

Населяет луга и открытые леса Северо—Восточной Индии, Южного Китая, Тайвани, и Северного Индокитая.

Длина тела — 33—43 см, хвоста — 15—23 см.

Борнейский хорьковый барсук


Bornean Ferret-badger


(Melogale everetti)

Обитает в горах парка Кинабалу (Малайзия) на высоте от 1000 до 3000 м над уровнем моря.

Длина тела 33—44 см, хвоста 15—23 см.

К роду (Melogale) относится также Яванский хорьковый барсук (Melogale orientalis).

Выдра


Eurasian Otter


(Lutra lutra)

Встречается на обширном пространстве, охватывающем почти всю Европу (кроме Нидерландов и Швейцарии), Азию (кроме Аравийского полуострова) и Северную Африку. В России отсутствует лишь на Крайнем Севере.

Длина её тела — 55—95 см, хвоста — 26—55 см, масса — 6—10 кг. Лапы короткие, с плавательными перепонками. Хвост мускулистый, непушистый.

Выдра ведёт полуводный образ жизни, прекрасно плавая, ныряя и добывая себе пищу в воде. Обитает она преимущественно в лесных реках, богатых рыбой, реже — в озёрах и прудах. Встречается на морском побережье. Предпочитает реки с омутами, с незамерзающими зимой быстринами, с подмытыми водой, захламлёнными буреломом берегами, где много надёжных убежищ и мест для устройства нор. Иногда устраивает свои логова в пещерах или, наподобие гнёзда, в зарослях у воды. Входные отверстия её нор открываются под водой.

Охотничьи угодья одной выдры летом составляют участок реки длиной от 2 до 18 км и около 100 м вглубь прибрежной зоны. Зимой при истощении запасов рыбы и замерзания полыней она вынуждена кочевать, иногда пересекая напрямик высокие водоразделы. При этом со склонов выдра спускается, скатываясь вниз на брюхе и оставляя характерный след в виде желоба. По льду и снегу она проходит в сутки до 15—20 км.

Питается выдра преимущественно рыбой (сазаном, щукой, форелью, плотвой, бычками), причём предпочитает мелкую рыбу. Зимой поедает лягушек, довольно регулярно — личинок ручейников. Летом, кроме рыбы, ловит водяных полёвок и других грызунов; местами систематически охотится на куликов и уток.

Выдры — одиночные животные. Спаривание в зависимости от климатических условий происходит весной (март — апрель) либо почти круглый год (в Англии). Спариваются выдры в воде. Беременность — с латентным периодом, доходящим до 270 дней; сам период вынашивания составляет всего 63 дня. В выводке обычно 2—4 слепых детёнышей. Половая зрелость у выдр наступает на втором—третьем году.

Пятнистошеяя выдра


Spot-necked Otter


(Lutra maculicollis)

Водится в озерах Виктория и Танганьика, а также на заболоченных участках, расположенных к югу от пустыни Сахара. Выдра селится вблизи постоянных или пересыхающих в период засухи водных источников. Предпочтение отдает спокойной воде и скалистым берегам, встречается в озерах, болотах, реках, а также в горных ручьях на больших высотах. В реки с сильным течением и в мелкие озера с отмелями не заходит.

Длина тела до 57,5 см, хвоста 33—44,5 см в длину. Масса самцов 4—5 кг, самок 3,5—4 кг.

Активна в любое время суток. Наибольшая активность у нее начинается за 2—3 часа перед закатом или после восхода. Спит в своей норе, которую устраивает в непосредственной близости от воды. Пятнистошеяя выдра — одна из самых искусных пловцов из всех пресноводных выдр. Животные игривы и проводят много времени, играя с другими выдрами, но могут играть и в одиночестве. Больше предпочитает мелководье, чем глубокие воды, так как именно в них изобилует основная добыча — цихлиды. Лов рыбы осуществляется не далее чем в 10 м. от берега. Острые когти незаменимы при ловле рыбы, которую они поедают с хвоста, иногда отбрасывая головы. Наблюдения показали, что обычно выдра ловит рыбу в течение 10—20 минут.

Обычная пища — рыба (барбусы, клариасы, хаплохромисы, большеротый окунь, кумжа и тиляпии), лягушки, крабы, моллюски, водные насекомые и их личинки.

Ведет одиночный образ жизни, за исключением, когда у самки появляются детеныши. Такие семейные группы (3-4 особи) можно увидеть только в период выращивания потомства. У самца большая территория, в пределах которой может обитать несколько самок. Каждая выдра закрепляет за собой территорию до 3,5 км береговой линии. Сильно свою территорию не защищают, позволяя другим выдрам охотиться в ее пределах.

Беременность длится 60—65 дней. Самка рождает 2—3 щенка. Рождаются детеныши с нежной шубкой. Плавать начинают на восьмую неделю. Лактация длится до 12—16 недель. Молодые выдры много играют, что помогает им овладевать охотничьими навыками. По мере взросления молодые выдры расселяются и ведут самостоятельную жизнь.

Суматранская выдра


Hairy-nosed Otter


(Lutra sumatrana)

Распространена в Азия (о. Ява, Борнео, Суматра, Малайзия, Камбоджа, Таиланд, Индонезия). Долгое время вид считали исчезнувшим, пока в 1998 году в Таиланде не обнаружили популяцию.

Длина тела — 50—82 см, хвоста — 35—50 см.

Населяет леса с заболоченными торфяниками, камышовые и тростниковые заросли, каналы, прибрежные отмели и мангровые леса, луга со зрелым лесом.

Об образе жизни и размножении этой выдры почти ничего не известно.

К роду (Lutra) относится также Японская выдра (Lutra nippon) — вымерший или на грани исчезновения вид.

Гладкошерстная выдра


Smooth-coated Otter


(Lutrogale perspicillata)

Распространена в Ираке, Южной и Юго—Восточнаой Азии, Южном Китае.

Длина тела с головой 65,5—79 см, хвоста — 40,6—50,5 см. Вес — 7—11 кг.

Живет в различных местообитаниях — большие реки и озера, торфяные болотистые леса, мангровые леса вдоль побережья и лиманов, рисовые поля, скалистые области (вдоль крупных рек). Избегает открытых глинистых и песчаных берегов.

Гладкошерстная выдра необыкновенно социальное животное. Самцы и самки проживают и поднимают молодежь вместе. Предположительно самка является доминантой над всеми животными в группе.

Кормовая территория такой группы занимает площадь 7—12 км2 и включает одну или больше нор, у которых как минимум один вход ниже уровня воды. Границы территорий отмечаются кучками помета и мускусным секретом анальных желез, расположенных в основании хвоста. Выдры используют запах для определения границ участка и как средство коммуникации: они метят растительность, плоские скалы или береговые линии своей территории.

Гигантская выдра


Giant Otter


(Pteronura brasiliensis)

Обитает в тропических лесах бассейна Амазонки. К речной системе, в которой встречается гигантская выдра, относятся также реки Ориноко и Ла-Плата.

Длина тела до двух метров (из которой около 70 см составляет хвост) и вес тела свыше 20 кг.

Гигантская выдра активна в дневное время и не очень боязлива. В воде она охотится за рыбой и водными птицами, на суше не брезгует мышами и птичьими яйцами. Охота организована в группах, то есть участники одной такой охотничей группы сгоняют рыбу навстречу друг другу.

Жилище — нора, вход в которую ведет из-под воды, рядом всегда устраивается общественный туалет. Добычу в прозрачной воде высматривает глазами, а на дне и в мутной воде — с помощью чувствительных усов. В возрасте 2—3 лет молодые выдры уходят из семейной группы в поисках своей территории. Во время своего путешествия они не присоединяются к уже сформировавшимся группам, кроме тех случаев, когда есть возможность заменить одного из членов доминирующей пары. Если выдре не удается найти свою территорию и завести семью, она возвращается к родителям.

Гигантская выдра — очень социальное животное, которое живет семейными группами (4—8, иногда до 20 особей), где первенство принадлежит самке — ей принадлежит инициатива выбора времени и места для охоты и отдыха. Доминирующий самец отгоняет от семейного участка чужих выдр, а в схватке с нарушителями границы участвуют все члены семьи. Несколько животных регулярно патрулируют границы территории. Группа состоит из размножающейся пары, одного или нескольких взрослых щенков и молодняка. Обычно число самцов и самок одинаковое. Размножающаяся пара предана друг другу: они спят вместе в одной норе, а во время охоты держатся рядом. Размер семейного охотничьего участка зависит от сезона (12—23 км вдоль залива или 20 км вдоль озера). Границы участка отмечают запахом анальных желез и экскрементами. Все члены группы поддерживают между собой тесные связи: ухаживают за шерстью друг друга, играют, спят и охотятся вместе, а также заботятся о потомстве, сменяя друг друга в дежурстве по норе.

Какой-то определенный сезон размножения отсутствует. Беременность длится 65—70 дней. Самка в норе рождает 3—5 щенков весом до 200 грамм. При рождении у детенышей уже присутствуют кремовые пятна. Мех светло-бурый, по мере взросления он темнеет. На четвертой неделе глаза открываются, в два месяца они учатся плавать и пробуют питаться рыбой. Лактация длится до 5 месяцев.

Канадская выдра


North American River Otter


(Lontra canadensis)

Обитает в Северной Америке от Аляски и Канады почти повсеместно в США, за исключением засушливых районов Техаса, Аризоны, Невады и Калифорнии на юг до Мексики.

Длина тела 90—120 см, хвоста 32—46 см. Вес — до 14 кг.

Обычно селится в пределах сотни метров от источника воды, но неприхотлива к любому климату и рельефу местности.

Поедает водных животных, преимущественно амфибий, рыб, лангустов, ракообразных и других водных беспозвоночных. Встречаются случаи нападения на водных птиц и мелких млекопитающих. Если нет других кормов, выдры поедают ягоды (особенно черники) и плоды. Около 80% всего рациона речной выдры состоит из водных организмов.

Образ жизни у канадской речной выдры полуводный. Передние лапы короче задних, что позволяет выдрам хорошо плавать. Когда животные плывут медленно, они гребут всеми четырьмя лапами. Во время быстрого плавания или ныряния выдра прижимает короткие передние лапы к бокам туловища, и начинает работать сильными задними лапами и хвостом, вызывая волнообразные движения. Своим мускулистым хвостом может делать крутые повороты, хотя лапы и шея играют основную роль в управлении и регулировании движений. Канадская выдра может нырять на глубину до 18 м.

Глаза выдры приспособлены к охоте под водой. В мутной воде, когда видимость плохая, выдры охотятся благодаря чувствительным усам, которые ощущают вибрацию воды, производимую потенциальной жертвой.

Выдры — очень эффективные хищники. Свою добычу они хватают челюстями, а не лапами. Животные игривы, любят скользить по илу или снегу, часто можно встретить группу играющих выдр.

Теплый мех удерживает тело в тепле и сухости даже в прохладных зимних водах. Водоотталкивающие свойства ему придает специальная жировая смазка. Но чтобы мех сохранял свои свойства, за ним необходим тщательный уход, на что выдра тратит определенное количество времени. При поиске новых местообитаний выдра двигается вдоль по рекам или потокам вместо путешествия по земле. И только весной, молодые выдры в поиске собственной территории, путешествуют также и по суше.

Встречается по одиночке или парами, но иногда выдры держатся небольшими группами. Как правило, такие группы — это семья, состоящая из матери и ее потомства.

Охотничьи участки у речных выдр большие и включают обычно несколько километров (иногда вплоть до 40—50 км) береговой линии реки, которые животные регулярно посещают во время охоты. Средняя плотность популяции — 1 выдра на каждые 4 км реки. У самцов участки больше, чем у самок. Выдры территориальны, но весьма терпимы к чужакам, и стараются избегать общества друг друга, помечая своим запахом (секретом, выделяющимся из железы у основания хвоста, мочой и фекалиями) границы участков.

Логово самка канадской выдры устраивает в норе среди густой растительности около воды или в норе, имеющей как подводный, так и надводный входы. Из тонких веточек травы внутри логова строиться гнездо. У самки четыре пары сосков. Самка способна к спариванию уже через 20 дней после рождения молодежи.

Беременность длится 10—12 месяцев. Яйца после оплодотворения некоторое время делятся, но не касаются стены матки, и только за два месяца до родов, они вступают в контакт с организмом матери и заканчивают свое развитие. Самка рождает 2—4 слепых щенка, полностью покрытых мехом. Глаза открываются через 3—4 недели. В двухмесячном возрасте щенки начинают плавать. Лактация продолжается до семи недель. До 6-месячного возраста самка заботится о детенышах одна, потом о потомстве иногда начинает заботиться и отец. Молодые выдры в семейной группе учатся плавать, нырять и охотиться. К году они уже полностью самостоятельны. Молодежь покидает мать, когда она готова разродиться следующим пометом. Только около половины потомства доживает до 2—3 летнего возраста. Продолжительность жизни в природе — 12—15 лет, в неволе вплоть до 23 лет.

Морская выдра


Marine Otter


(Lontra felina)

Встречается в умеренной и тропической зоне тихоокеанского побережья Южной Америки (от севера Перу до самой южной оконечности мыса Горн). Небольшая популяция сохранилась в Аргентине на восточном побережье Тьерра дель Фуэго. Вид интродуцирован на Фолклендские острова, куда их завезли звероводы, здесь они в настоящее время обитают небольшими группами. На север морская выдра не заходит дальше 6° ю.ш., на юге — не дальше 53° ю.ш.

Длина тела — 57,0—78,7 см, длина хвоста 30,0—36,2 см. Масса тела — 3,2—5,8 кг.

Морская выдра, в отличие от своих собратьев, обитает исключительно в море и вблизи него. Она селится в зоне литорали у каменистых берегов, где дуют сильные ветра. Они занимают укромные бухты и области речных эстуариев, связанных с приливом и отливом порядка 2,0—2,5 м, с берегами, у которых плотная крыша кустов и небольших деревьев, тянется вплоть до уровня воды.

Основные враги — киты-убийцы (касатки). На молодых выдр охотятся акулы, хищные морские птицы и животные.

Морская выдра всеядна, добывает себе пропитание в приливно-отливной зоне. В рацион входят крабы (Lithodes antarctica), моллюски, рыба, водные птицы и другие организмы, живущие в море. Иногда заходит в реки в поисках пресноводных креветок (Criphiops caementarius). В сезон созревания фруктов поедают плоды прибрежных растений из семейства бромелиевых. Примерный состав диеты: рыба (30%), ракообразные (40%), моллюски (20%) и другие корма (10%).

Морская выдра — робкое и скрытное животное, ведущая (главным образом) дневной образ жизни (иногда может быть активной в сумерках и на рассвете). В воде животные проводят 60—70% всей своей жизни, занимаясь охотой и добыванием пропитания. В воде плывет, выставив только голову и верхнюю часть спины.

Свою добычу морская выдра ловит в 100—500 м от берега, погружаясь на глубину до 30—50 м, ныряя возле скал и в зарослях водорослей. Каждое погружение длится 15—30 секунд. Этот вид не пользуется камнями как орудиями для раскола панцирей ракообразных, как это делает речная выдра.

Хотя морские выдры преимущественно водные животные, они время от времени путешествуют и по суше, удаляясь от берега до 30 м и только во время преследования добычи, могут уйти на 500 м. На суше выдры неплохо лазают по прибрежным скалам. Животные любят отдыхать в густой растительности, которая произрастает на берегу у уреза воды, как правило, располагаясь не далее чем на 2—2,5 м от воды. Логово выдры представляет собой тоннель и нору, в которой один из лазов ведет на сушу и выводит в густые заросли. Все время, когда животные свободны от охоты, они отдыхают. Излюбленные места отдыха располагаются в густой растительности. Логова используются для рождения потомства, кормления, отдыха и сна. Морские выдры любят отдыхать на солнце, устраиваясь на камнях примерно, на 1 метр выше уровня моря. Свои лежбища и норы выдры устраивают в местах, изобилующих кормом.

Морская выдра ведет уединенный образ жизни. Средняя плотность населения составляет 1—10 выдр на километр линии побережья. Иногда выдры встречаются группами по две—три, но не более. Как правило, они предпочитают селиться не ближе, чем в 200 м друг от друга. Это не территориальные животные и без всякой агрессии относятся к появлению на участке других животных своего вида. Несколько самок могут селиться на одном участке, который включает охотничьи угодья, места отдыха и норы. Иногда выдры метят мочой и фекалиями скалы и логова, вообще же они часто испражняются в том месте, где спят.

Беременность длится — 60—70 дней. Самка рождает двух щенков (иногда 4—5). Лактация продолжается несколько месяцев. Молодежь остается с родителями 10 месяцев. Родители приносят продовольствие щенкам и обучают их, как нужно охотиться.

Южноамериканская выдра


Neotropical Otter


(Lontra longicaudis)

Распространена от Мексики до Южной Америки (Уругвай, Парагвай, Боливия, Бразилия, север Аргентины).

Длина тела — 50—79 см, хвоста — 37,5—57 см. Масса тела — 5—15 кг.

Населяет озера, реки, болота и лагуны самых различных приречных местах обитания, расположенных в листопадных и вечнозеленых лесах, саванне. Предпочитает жить в чистых, быстротекущих реках и потоках. Есть сведения о проживании южноамериканских выдр в ирригационных канавах рисовых полей и сахарного тростника в Гайане.

Южная речная выдра


Southern River Otter


(Lontra provocax)

Распространена в Центральном и Южном Чили и некоторых районах Аргентины.

Длина тела от 100 до 116 см, из которых на хвост приходится — 35—46 см.

Восточная бескоготная выдра


Asian Small-clawed Otter


(Amblonyx cinereus)

Распространена в Индонезии, Южном Китае, Южной Индии, Азии и на Филиппинах.

Длина тела вместе с головой 45—61 см, длина хвоста — 25—35 см. Масса тела — 2,7—5,4 кг.

Населяет заболоченные низменности и мангровые леса Южной Азии. Основные местообитания: маленькие потоки, мелкие лиманы и рисовые поля, как в нагорных, так и прибрежных районах. Глубокой воды избегает.

Питается крабами, улитками, лангустами, моллюсками, лягушками и другими мелкими водными животными.

Бескоготная выдра проводит больше времени на суше чем другие виды выдр. Подобно еноту, находит добычу, шаря лапами по дну, копаясь в придонном иле и переворачивая камни. Лапами выдра разрывает добычу на куски перед тем, как отправить ее в рот. Выдры — единственные млекопитающие, кроме приматов, способные к использованию своих "рук" подобно человеку. Моллюски с прочной раковиной выдры выносят на берег и выкладывают на солнце. Дождавшись, когда моллюски ослабеют и сами приоткроются, животные поедают их.

Бескоготные выдры — социальные, очень интеллектуальные и любопытные животные. Когда они не спят, они играют, плавают или роются в илистом дне. Одна из форм общения у выдр — это игра. Когда выдры не охотятся и не играют, они нежатся на камнях, загорая на солнце, или лениво плавают ради удовольствия. Строят норы у воды с выходным туннелем, который выкапывается на глубине около 90 см под водой, часто еще с одним входом выше уровня воды. У бескоготных выдр слабые когти, поэтому они могут копать норы только в очень мягком грунте, чаще они используют естественные укрытия или используют норы других животных.

Восточные бескоготные выдры — социальные животные. Моногамы, самки доминируют над самцами. Многие выдры, достигнув физической зрелости, остаются вместе с родителями, таким образом, формируя группы по 4—12 и даже до 20 особей. Для общения выдры используют звуковую и запаховую коммуникацию. Они используют запах для определения территориальных границ и обеспечения информации об индивидууме (пол, идентичность, время между посещениями). Запах каждой выдры столь же индивидуален как отпечаток пальца.

В год бывает до двух пометов. Эструс у самки восточной бескоготной выдры длится в течение 3 дней, и если оплодотворения не произошло, то цикл снова повторяется через 28 дней. Самка, готовая к спариванию выделяет из пахучих желез (находящихся у основания хвоста) секрет с мускусным запахом. Самец, уловив этот запах, тут же начинает интенсивно ухаживать за своей партнершей, которая вовлекает его в игры предшествующие спариванию. Потомство выращивают оба родителя. Самец приносит добычу для матери и потомства до тех пор, пока молодые щенки не начнут охотиться самостоятельно.

Беременность длится 60—64 дня. В помете 2—6 детеныша, которые рождаются голыми и беспомощными. Их вес 40—50 г, длина около 14 см. Молоко у восточной бескоготной выдры очень жирное (содержание жира почти в 6 раз больше, чем в коровьем молоке), несмотря на это малыши растут довольно медленно. Глаза открываются на 40 день. В 9-недельном возрасте они начинают плавать, а в 80 дней едят взрослую пищу.

Продолжительность жизни в природе 12—14 лет, в неволе — максимум 22 года.

Африканская бескоготная выдра


African Clawless Otter


(Aonyx capensis)

Распространена в Африке от Cенегала до Эфиопии, на юге заходит до Южной Африки, на севере до Абиссинии. Обычна в Гвинее, Кении, Либерии, Малави, Мозамбике, Сенегале, Танзании, Заире, Замбии и Зимбабве. Реже встречается в Анголе, Бенине, Ботсване, Чаде, Сьерра-Леоне, Свазиленде и Уганде, на Берегу Слоновой Кости.

Длина тела вместе с головой составляет 60—100 см, хвоста — 40—71 см. Масса от 12 до 15 кг.

Населяет тропические леса, открытые равнины и полупустыни. Селится обычно вблизи источника воды (медленно текущие реки, по берегам прудов или ручьев).

Питается крабами, лангустами, моллюсками и лягушками. Значительно реже в ее рационе могут присутствовать черепахи, рыба, ящерицы, водоплавающая птица и околоводные мелкие млекопитающие.

По образу жизни водное и околоводное животное. Бескоготная выдра предпочитает мелкие водоемы. Большая часть популяции обитает в пресноводных водоемах, остальная занимает морское побережье. Бескоготная выдра обязательно должна пить пресную воду и поэтому, соответственно, живет возле пресноводных источников воды.

Большую часть жизни выдра проводит в воде, плавая на поверхности и ныряя, чтобы поймать добычу. Во время охоты выдра шарит лапами по дну, среди камней и тины. Когда выдра видит добычу, она ныряет прямо вниз, хватает ее, и возвращается на поверхность. Пойманную добычу, выдра цепко удерживает лапами, а при необходимости помогает себе и зубами.

При поедании добытых животных, бескоготная выдра использует передние лапы и сильные зубы, которые могут сокрушить раковины моллюсков. Для вскрытия особо прочных раковин использует камень в качестве инструмента. После охоты выдра выходит из воды, катается по траве или песку, пока не подсохнет, чистит мех и часто трется о различные объекты: деревья, пни, земляные выступы, плоские скалы, потом выдра греется на солнце.

Отхожие места были найдены возле мест чистки и отдыха, но чаще всего для туалета африканские бескоготные выдры используют специальные места, расположенные возле логова. Расстояние от "туалета" до воды в среднем 4,2 м. Большинство выделений (85%) выдры оставили на расстоянии 1-7 м от воды и 15% — до 10—15 м от воды. Выдра, обитающая на морском побережье, охотится как в море, так и в прибрежных болотах с пресной водой. В период засухи она вынуждена кочевать в поисках пригодных условий.

Для дневного отдыха или для логова бескоготная выдра часто использует норы, вырытые другими животными, или располагается в густых зарослях растительности расположенных по берегам рек или на островках. Иногда она устраивает свое логово под скалами, корягами, упавшими деревьями или под сплавным лесом. В песчаной почве выдра сама роет норы. Некоторые норы имеют несколько входов, расположенных выше или ниже уровня воды, а прорытые туннели достигают от 1,9 до 2,9 м в длину. Входное отверстие составляет 246—361 мм в высоту и 32—85 мм в ширину (в зависимости от размеров хозяина норы). Нора заканчивается логовом диаметром 30—40 см, которое всегда выстилается растительностью. Свое логово выдра располагает не далее 15 (реже 50 м) от пресноводного водоема. Соседние логова находятся в пределах одного километра друг от друга.

Африканская бескоготная выдра с одной стороны достаточно уединенное животное, но вместе с тем животные держатся родственными группами, охотничьи участки которых часто перекрываются. Самцы охотятся на территории 17 км, самки - 14, хотя большую часть жизни они проводят в пределах своего домашнего участка, который вдвое меньше охотничьего. Выдры из семей, обитающих по соседству, часто кормятся вместе, нередко совместными усилиями обороняют границы своих участков от чужаков.

Беременность lkbncz примерно 63 дня. Cамка рождает 2—5 щенков (в среднем - 2-3). Новорожденные щенки слепые и рождаются покрытые бледным дымно-серым, слабо развитым редким мехом. В недельном возрасте щенки весят около 260 г, а двухнедельные — 700—1400 г. Прозревают щенки в промежуток от 16 до 30 дней. Самка кормит щенков молоком: у нее две пары нагрудных сосков. Между 8 и 16 неделями, щенки бескоготной выдры прибавляют в весе примерно по 330 гр. в неделю. Самка прекращает кормление молоком в 45—60-ти дневном возрасте. Потомство остается с матерью год или больше.

Калан


Sea Otter


(Enhydra lutris)

Распространен на российском Дальнем Востоке, у берегов Аляски и у побережья Калифорнии.

Взрослые самцы имеют массу от 22 до 45 кг, вырастают в длину от 120 до 150 см.

Каланы играют очень важную роль в экологии океана, контролируя количество морских ежей. Бесконтрольное размножение этих беспозвоночных приводит к уничтожению морских водорослей, что, в свою очередь, имеет каскадный необратимый эффект для морской экосистемы.

Каланы ведут преимущественно дневной образ жизни, проводя большую часть времени в воде. В настоящее время каланы, живущие в труднодоступных для человека местах, например на острове Медном, до сих пор ночуют на суше в 10—15 метрах от воды, особенно в штормовую погоду. При сильном волнении моря старые или больные животные часто выходят на берег, так как у них не хватает сил противостоять прибою. Кроме этого, самки северных каланов зачастую рожают детёнышей на суше: на берегу или на прибрежных камнях. С другой стороны, каланы, обитающие в районах, населённых человеком, например, калифорнийские каланы, редко выходят из воды. Устройство тела калана позволяет ему свободно спать в воде в положении лёжа на спине, так как лёгкие животного имеют увеличенные размеры и могут удерживать достаточно воздуха, чтобы животное легко сохраняло плавучесть. Тем не менее, именно водная среда является для калана наиболее естественной и безопасной. Каланы более приспособлены для передвижения в воде, чем по суше, именно в воде животные предпочитают поедать добытую пищу. В тихую погоду каланы отплывают от берега на расстояние до 25 километров, во время штормов предпочитают держаться мелководья.

Каланы — исключительно дружелюбные животные как по отношению друг к другу, так и к окружающим животным, кроме тех, которые входят в их рацион питания. Каланы совершенно спокойно сожительствуют с морскими котиками, сивучами, тюленями, иногда разделяя с ними лёжки. Драки между этими животными — крайне редкое явление. Противостояние возникает в основном между территориальными самцами, однако в большинстве случаев носит символический характер.

Обитают каланы иногда поодиночке, но чаще небольшими группами без признаков какой-либо иерархической организации. Cейчас учёные сходятся на том, что явно выраженных вожаков у таких групп нет. Отдельные животные иногда покидают такие группы, иногда к группам присоединяются новички, причём новичков другие особи встречают добродушно, а не враждебно, как бывает у многих других видов млекопитающих. Сами такие группы, как правило, формируются сегрегированно и состоят либо из самцов, либо из одиноких самок, либо из самок с детёнышами. Какой-либо системности в передвижении таких групп каланов обнаружено не было. В течение дня группа каланов плавает на участке около 5,5 км2, причём отдельные особи редко проплывают более 2 км за день. Какие-либо сезонные миграции у каланов отсутствуют. Поскольку самки каланов менее привязаны к определённому месту, чем территориальные самцы, группы не являются строго постоянными по составу животных. Формирование групп происходит в одних и тех же местах, наиболее удобных для отдыха, обычно в наиболее плотных зарослях бурых водорослей. Одиночные каланы-самцы иногда преодолевают очень значительные расстояния.

Каланы ведут активный образ жизни, а кроме этого, они затрачивают много энергии на поддержание своей температуры тела (38 °C), проводя много времени в воде. В связи с этим каланам необходимо ежедневно съедать пищи в количестве 20—25 % от массы тела. Скорость метаболизма каланов в 8 раз выше, чем у сухопутных млекопитающих сходного размера. Таким образом, едят каланы часто и много.

Рацион питания каланов зависит от места обитания, но всегда состоит главным образом из морских ежей, моллюсков и крабов. Обычно каланы ныряют за добычей на мелководье и собирают добычу со дна в своеобразный карман, образованный складкой шкуры и расположенный под левой передней лапой. (Такой же карман расположен и под правой лапой, но каланы им не пользуются, так как, по наблюдениям, они все правши). Подобрав несколько экземпляров, каланы располагаются на спине на поверхности воды и методично достают по одному добытому экземпляру из кармана, раскрывают или разгрызают их, а затем поедают. Время от времени при этом калан переворачивается в воде на 360°, чтобы отчистить брюхо от объедков, причём карман от этой операции не опустошается. Такая операция важна для регулярного поддержания меха в чистоте.

Универсальное устройство желудочно-кишечного тракта калана позволяет ему питаться разнообразной пищей. Действительно, в голодное время каланы иногда вынуждены охотиться даже на береговых птиц, а иногда, по наблюдениям охотников, питаться мясом павших животных, в особенности песцов. Каланы пьют морскую воду, причём в бо́льших количествах, чем другие морские животные, что, возможно, связано с их рационом, содержащих большое количество белков.

Каланы не имеют выраженных брачных периодов, поэтому спаривание и рождение детёнышей происходит круглогодично. Некоторые учёные отмечают, тем не менее, несколько большую частоту спариваний в весеннее время в некоторых районах обитания.

Самцы каланов достигают половой зрелости к 5—6 годам (и сохраняют способность к воспроизводству до конца жизни), самки — обычно к 4 годам, реже к 2—3 годам. Ухаживание обычно проходит у каланов очень игриво и подвижно. Самка и самец в течение долгого времени плавают и ныряют друг за другом до тех пор, пока не начнётся непосредственный процесс спаривания. Само спаривание происходит всегда в воде, но в разных позах в разных районах обитания, однако характерным является то, что самец обязательно удерживает самку зубами за нос, причём спаривание завершается довольно болезненным укусом. В связи с этим у самок, имеющих опыт спаривания, на носу характерные шрамы. И во время ухаживания, и во время спаривания самец располагается в воде мордой вниз, иногда удерживая самку под водой. В связи с этим в редких случаях спаривание может быть фатальным для самок. «Семьи» каланов полигамны, то есть самец может одновременно оплодотворять нескольких самок. Самец остаётся с самкой на 3—5 дней и в течение этого времени охраняет её от конкурентов, однако противостояния между самцами почти никогда не выливаются в драки, а разрешаются на этапе угрожающих поз.

Беременность у самок калана наступает с задержкой, эмбрион вначале проходит латентную фазу, длящуюся 2—3 месяца, в течение которых он не прикрепляется к стенке матки (такой особенностью обладает около 100 различных видов млекопитающих; это позволяет организму матери выбрать наилучший в метаболическом отношении период для самой беременности). Непосредственно беременность длится ещё около 6 месяцев (7—8 месяцев у северных каланов).

Роды у самок большинства подвидов происходят на прибрежных камнях или на суше. В 99 % случаев рождается один детёныш («медведка»). В редких случаях рождаются двойни, однако при обычных обстоятельствах может выжить лишь один детёныш. Детёныши рождаются коричневато-жёлтого цвета, весом от 1,5 кг, покрытые детским пухом. У каланов распространены усыновления чужих детёнышей, поэтому второй детёныш из двойни может выжить, если его усыновит самка, детёныш которой погиб.

Новорождённые каланы в течение нескольких месяцев не в состоянии выжить самостоятельно и полностью зависят от матери. Самцы не участвуют в воспитательных процессах и бросают самок через день-два после спаривания. Все первые месяцы жизни калана мать держит его у себя на животе, кормит, обучает и вычёсывает, лишь изредка оставляя малыша на камнях или на воде, пока она ныряет за кормом для себя. В эти моменты маленький калан встревоженно пищит, ожидая возвращения матери. Новорождённый калан может самостоятельно держаться на воде в положении на спине, как «поплавок», однако не в состоянии плавать, добывать себе пищу и не умеет причёсываться. Каланы полностью зависят от матери от 5 до 15 месяцев (в среднем 6 месяцев), детская смертность довольно высока: около 30 % детёнышей погибает в первый год жизни.

В течение первого месяца мать кормит детёныша исключительно собственным молоком, которое больше походит по составу на молоко других морских млекопитающих, чем на молоко других куньих, и содержит 23 % жира, 13 % белков и только 1 % лактозы. После этого она начинает понемногу прикармливать малыша «взрослой пищей». Постепенно мать обучает детёныша различным способам охоты, поеданию «правильной» пищи, расчёсыванию и другим навыкам.

 

medyum php shell, shell indir Buy Rick Simpson Oil Kenevir Yağı Kenevir Yağı instagram takipçi paketleri twitter takipçi paketleri